Met het onmiskenbaar zelfde stel donkere kijkers als zijn vader drentelt de kleine Axandre dartel achter een weggegooide tennisbal. Onderuitgezakt in Anderlechtshirt zapt Gauthier de laatste wakkere minuten weg. De bedstee wenkt. ,,'t Is te hopen dat papa de Omloop wint'', zegt hij net luid genoeg voor hij de trap opstormt. Als Peter Van Petegem (33) die hartenwens straks voor elkaar brengt, hijst hij zich met vier zeges als absoluut recordhouder op de erelijst.

,,De eerste weken jeunde ik me hier niet, maar ondertussen voel ik me goed thuis'', lacht Angelique Van Petegem. Van de winterstop maakte de zwarte gebruik om van Zingem te verhuizen naar Horebeke, Vlaanderens kleinste fusiegemeente. In de glooiende Meerssestraat liet hij een oude boerderij prachtig renoveren. Als Van Petegem de deur uitstapt, ziet hij de Molenberg pronken. Een gebrek aan terreinkennis zal hij straks niet kunnen inroepen als het fout loopt.

  • Ondanks je verhuis ben je niet uit je lood te slaan
  • ,,Je moet je pas opjagen als je denkt er bij de start van het nieuwe seizoen niet te zullen staan. Welnu, mijn voorbereiding is af en honderd procent goed verlopen. Ik ben verhuisd tijdens de drie weken rust na het voorbije seizoen. Last heb ik daar dus niet van ondervonden.''

  • Klopt het dat je deze winter de trainingslat alweer hoger legde?
  • ,,Ja, eigenlijk wel. Het was lang geleden dat we nog eens zo'n verzopen winter meemaakten, maar ondanks de weersomstandigheden heb ik toch heel veel getraind. Het is altijd meer en meer. Ieder jaar wordt er vroeger aan begonnen, tegenwoordig kom je er al begin november tegen die de training hervat hebben. Als het zo doorgaat, liggen we binnen enkele jaren niet meer stil. Er mag niet overdreven worden, de goesting en moral moeten blijven.''


    Toevallig
  • Je kan zaterdag recordhouder worden.
  • ,,Dat is zo, maar het houdt me niet bezig. Voor hetzelfde geld won ik drie keer de E3-Prijs Harelbeke, het zijn toevalligheden. Als ik moet kiezen, teken ik liever voor een tweede keer Ronde van Vlaanderen. Nu heb ik al vaak ten onrechte moeten horen dat ik de Omloop won en het daarna gedaan was. Alhoewel, als ik na mijn carrière kan zeggen dat ik vier keer de Omloop Het Volk won... dat is toch wel iets. Vier is een mooi getal. Misschien zeggen ze dan wel dat Van Petegem toch een goede coureur was.''