Zowat een op de vier van de 118 dossiers van onopgeloste criminele zaken die tijdens het afgelopen seizoen in de rubriek Getuigen gezocht aangebracht zijn, konden dankzij tips van kijkers opgelost worden. En dat zijn maar voorlopige cijfers, want ook in een hele reeks andere zaken zitten de speurders op het goede spoor. In september komt Ooggetuige opnieuw op het scherm.

Bij de federale politie houden de drie politiecommissarissen Gilbert De Geest, Danny Jamers en Erik van Poucke zich voltijds bezig met Getuigen Gezocht , een onderdeel van het veiligheidsmagazine Ooggetuige .

Gilbert De Geest: ,,Onze collega's in Nederland noemen zich politieproducers en dat is niet zo'n slechte naam. Binnen de federale politie leveren wij immers niet alleen de inhoud van de dossiers aan de tv-makers, we staan samen met de VRT ook in voor de voorbereidingen van de reconstructies. En we zijn de verbinding tussen de magistraten en de medewerkers van de VRT.''

Danny Jamers: ,,In de loop van het programma stelden we ook bij de collega's van de politie een evolutie vast. Vroeger moesten we zelf op zoek naar onderwerpen, terwijl nu de helft van de zaken aangebracht worden door politierechercheurs van over het hele land. Getuigen Gezocht is als een buurtonderzoek , maar dan op nationaal niveau. Je bereikt veel meer mensen.''

  • Hoe bruikbaar zijn de tips?
  • Erik Van Poucke: ,,Soms leidt één telefoontje al tot een oplossing, soms heb je na een tip nog maanden werk. Eén keer was er zelfs geen telefonische tip nodig om een zaak op te helderen. Een dame die de uitzending 's woensdags had gezien, merkte in een cafetaria iemand op die gesignaleerd was in verband met oplichting met betaalkaarten. Die dame sprak gewoon een patrouille van de politie aan. De politiemannen herkenden hem van de uitzending. Hij bekende.''


    Doorbraak in wereldwijde plaag
  • Leidde 'Getuigen Gezocht' al tot ophefmakende ophelderingen?
  • ,,Soms leidt Getuigen Gezocht niet alleen tot de opheldering van een zaak, maar creëert het ook een doorbraak in een ruimer dossier. De Nigeriaanse zwendel is een mooi voorbeeld. Per jaar krijgen honderdduizenden mensen een brief van een zogenaamde achterneef van een of ander militair staatshoofd van Nigeria. Die schrijft dat ze over een kapitaal van twintig miljoen dollar beschikken en vragen de medewerking van eerlijke burgers om dat geld tijdelijk op de rekening van die burger te kunnen zetten. Ze beloven de betrokkene een deel van het geld, maar vragen wel een voorschot. Dat voorschot moet dikwijls in het buitenland cash overhandigd worden. Die brieven zijn zo opgesteld dat er heel wat mensen in de val lopen. Nadat we zo'n concreet geval op het scherm brachten, mailde een dame dat ze de dag erna in Spanje een afspraak had met de man die ze op de tv gezien had. De luchthavenpolitie van Zaventem is met die vrouw meegegaan en die man is in Spanje aangehouden.''

    Danny Jamers: ,,Die aanhouding leverde een waterval aan reacties op. Ook in Oostenrijk. Jarenlang waren wereldwijd talloze politiediensten vruchteloos bezig met dat fenomeen, maar nu kunnen we spreken van een echte doorbraak, met diverse aanhoudingen tot gevolg. Zonder het tv-programma was die doorbraak er nooit gekomen, daar ben ik zeker van.''

  • Leidt te veel aandacht aan (on)veiligheid niet tot vergroting van het onveiligheidsgevoel?
  • Erik Van Poucke: ,,Het is een kwestie van afwegen van prioriteiten: moet je verzwijgen dat er een serie verkrachtingen plaatsvond om het onveiligheidsgevoel niet te vergroten, of meld je het wel, in de overtuiging dat het de dader mee kan helpen vinden? Het programma heeft het grote voordeel dat we de kijker ervan kunnen overtuigen dat hij, met een heel klein beetje burgerzin, zelf kan meewerken aan de veiligheid van zijn omgeving. Dat hij mee kan helpen om de straffeloosheid van de criminaliteit te stoppen. En dat soms met één telefoontje.''

  • Ooggetuige , TV1, om 21.55 uur.