Het heeft acht speeldagen geduurd maar eindelijk komt de topper tussen Maaseik en Roeselare er aan. De Limburgse landskampioen kijkt al sinds de eerste speeldag tegen een kloof van twee punten aan. Voor kapitein Vital Heynen is dat een bewijs dat de West-Vlamingen een beetje verder staan.

De intussen 33-jarige spelverdeler heeft het allemaal wel gezien. En toch slaagt hij er nog altijd perfect in om zich voor zo'n belangrijke partij op te laden. ,,Weet je dat ik vaak meer moeite heb om de wedstrijden voor te bereiden waarin Maaseik logisch favoriet is'', zegt Heynen. Op de vraag of zijn ploeg dat ook vandaag niet is, volgt er een duidelijk antwoord. ,,Als ik mij op de resultaten baseer dan is Roeselare de sterkste ploeg. Zij winnen met sprekend gemak terwijl wij nog vaak moeten zoeken.''

In tegenstelling tot Roeselare, waar de vernieuwing gering is, pakt Maaseik met liefst zeven nieuwelingen uit. ,,Daarom heeft onze machine nog een beetje olie nodig. Wij vinden stilaan het goede ritme maar het zou kunnen dat de wedstrijd tegen Roeselare een beetje te vroeg komt.''

Heynen weet wel dat een West-Vlaamse zege het verlies van het thuisvoordeel in de eindronde betekent. ,,Ik vermoed dat die wetenschap een belangrijke factor wordt. Maar Roeselare weet ook dat het de voorbije jaren niet gewonnen heeft in Maaseik.''

Vital Heynen is meer dan ooit de skipper van de ploeg. En toch startte hij al meer dan eens op de bank. ,,Ik heb daar geen problemen mee. De druk is groot, zeker met een jong talent als Freriks in de kern. Gelukkig schieten wij goed met elkaar op, het moet ook wel want er staan Maaseik nog zware weken te wachten en dan is de zekerheid van een degelijke vervanger een hele geruststelling.''

,,De kans dat de wedstrijd voor een groot deel in het middencompartiment uitgevochten wordt, is groot. Roeselare pakt immers uit met twee nieuwe middenmannen en ik vermoed dat ze daar hun speerpunt van willen maken. Voor ons zal het allemaal nog een beetje nieuw zijn.''


,,Roeselare sterker''
,,Dit Roeselare is sterker'', beweert Knack-trainer Dominique Baeyens. ,,Let wel, ik zeg niet: sterker dan Maaseik. Daar weiger ik me over uit te spreken. Ik begrijp wel dat jullie vergelijkingen willen tussen beide ploegen maar daar pas ik voor. Wie er ook wint, het betekent nog weinig. Ik durf wel stellen dat onze spelersgroep sterker is dan die van vorig jaar. Meer maturiteit, collectiviteit en kwaliteit. Vooral ook beter in blok en verdediging. Ook de verstandhouding, de automatismen tussen de spelverdeler en de middenmannen waren er verrassend vroeg en lopen lekker.''

,,Minpunten moet je aan Maaseik-trainer Kristiansson vragen'', lacht Baeyens. ,,Eén set tegen in acht wedstrijden is uiteraard een schitterend resultaat. Zoals je weet kan alles altijd beter. Onze opslagdruk bijvoorbeeld. Soms is die imponerend maar de regelmaat ontbreekt nog te veel. Als je dan toch een minpunt wil.'' (WKP/ID)