,,Stel dat zondag drie buitenlanders bij de eerste vijf rijden, dan gaan ze zeggen dat we slecht gereden hebben. En als de top vijf volledig Belgisch gekleurd is, zal het maar normaal gevonden worden. Tja, zo is het natuurlijk nooit goed'', lacht bondscoach Rudy De Bie. Als het van hem afhangt, voltrekt zich in Frankfurt toch maar het tweede scenario.

De Bie staat aan de vooravond van zijn eerste Wereldbekerwedstrijd als bondscoach. Wat is de ergste nachtmerrie die hem kan overkomen? ,,Er zal geen nachtmerrie zijn'', klinkt het overtuigend. ,,Ik heb de laatste drie jaar alle wereldbekermanches bij de profs gevolgd, ik weet dus waaraan ik begin. Ik ga uit van het standpunt dat het niet kan mislopen. We verliezen nooit.''

  • De buit is met andere woorden al binnen?
  • ,,Het kan altijd fout lopen. Ik herinner me nog een Wereldbekerwedstrijd twee jaar geleden in Frankrijk toen geen enkele Belg op het podium stond. Maar normaal gesproken, is Groenendaal de enige die roet in het eten kan gooien. Zonder pech rijden de zes Belgen bij de eerste tien.''

  • En rukt de UCI zich alweer de haren uit over de Belgische supprematie. Terecht?
  • ,,Ook ik heb mijn bedenkingen bij die supprematie. Op zich is het voor ons fantastisch, maar ik zie niet goed in hoe het verder moet als het veldrijden op de duur een louter Vlaamse bezigheid wordt. Ik twijfel er niet aan dat de sport zal blijven bestaan, maar ze zal veel van haar uitstraling verliezen. Alleen zit de UCI fout als ze denkt aan die situatie iets te kunnen doen door wat reglementen aan te passen.''

  • Wie pakt dit seizoen de eindzege in de Wereldbeker?
  • ,,Ik vermoed dat Sven Nys de te kloppen man zal zijn. Te beginnen zondag in Frankfurt. De renners krijgen er een moderne veldrit voorgeschoteld: heel goed berijdbaar maar toch vrij zwaar door een stuk vals plat en enkele serieuze hoogteverschillen die per trap overbrugd moeten worden. Een wedstrijd voor iemand met conditie en techniek. Ik verwacht een erg genietbare cross.''