Eric Gerets (48) beleeft bij FC Kaiserslautern zijn zwartste weken als trainer. Sinds hij er begin september Andy Brehme opvolgde, kwamen de Rote Teufel van de regen in de drop. Zes nederlagen, drie draws en één schrale zege parkeerden de club op de allerlaatste plaats in de Bundesliga. Gerets en de zijnen komen momenteel al acht punten tekort voor het behoud. Tot overmaat van ramp stortte de stadionuitbreiding voor het WK 2006 Der 1FCK ook nog eens in een diepe financiële crisis. Hoe lang klauwt de Leeuw nog in deze Duitse tragedie? Insiders beweren dat hij om te overleven de komende veertien dagen twee zeges nodig heeft uit de confrontaties met leider Bayern München (vandaag om 15.30 uur), Wolfsburg en Borussia Dortmund. Uw krant dook één dag onder in de donkerste krocht van Rheinland-Pfalz.

10.30 uur, Sportpark Rote Teufel . De zon schijnt boven de bossen van het voormalige Amerikaanse militaire domein van Eselsfürth. Dit zal Eric Gerets dus onder meer bedoeld hebben toen hij bij zijn aanstelling kraaide dat dit zijn Himmel auf Erden was.

Alleen sterspeler Miroslav Klose (interlandverplichtingen) ontbreekt voor het onderlinge driehoekstoernooitje dat bijgewoond wordt door amper tien fans. Gerets posteert zich op het gekooide trainingsveld helemaal aan de overkant en laat zich niet één keer horen. Een veeg teken?

,,Oh maar hij brult geregeld nog de bladeren van de bomen, hoor'', zegt Rainer, een supporter die voorzien van kepie en lieslaarzen zó weer Aufmachen! Schnell! tegen je voordeur zou snauwen. ,,En dan houdt hij zich wellicht nog in. Het is zijn schuld niet dat het voor geen meter loopt. De oude bokken, die moeten eruit. Grosse Mäuler, aber keine Leistung (grote bekken, maar geen prestaties)!''

Gerhard en Uwe zijn het met hem eens. ,,Er zijn te veel hanen in het kippenhok. Basler, Sforza en Harry Koch kunnen het goed uitleggen, maar zijn geen leiders op het veld. En Klose is dan weer te braaf. Als Basler evenveel zou scoren als hij sigaretten rookt, stonden we nu eerste. Maar aan de degradatie denken we nog niet. Er zijn nog 21 matchen, we hebben alleen een kleine zegeserie nodig. Maar dan moeten die individuele fouten eruit: in Bremen ging het zondag zo van 1-3 naar 5-3. Amateurs...''

Over Gerets intussen nog steeds niks dan lof. ,,Gerets is en blijft een genie. Een echte prof, met présence, kennis en visie. Maar hij kreeg een vergiftigd geschenk. Brehme, dát was de krak: die stuurde de ploeg vier keer per week het bos in. Daar vind je paddestoelen, maar geen ballen. Gerets leert ze weer voetballen, er zit systeem in. Alleen kent hij wellicht de Bundesliga onvoldoende.''

11.40 uur. De ochtendsessie zit erop. Gerets beent richting autocar die het gezelschap in tien minuten weer naar het stadion zal brengen. Hij maakt een gespannen indruk, heeft geen zin in zelfs maar één vraag. ,,Bayern? Het zou super zijn om als laatste de eerste te kloppen. We doen ons best.''

Na het douchen stappen de spelers in hun Mercedes-jeeps, zware BMW's en Audi-breaks. De Braziliaanse spelmaker (met indrukwekkende beugel) Lincoln wil nog wel wat kwijt. ,,Gerets is een verademing. Hij is duidelijk, de man dwingt respect af. Hij gooit zeker nog niet de handdoek. En wij, wij moeten mee. Gerets laat ons geen andere keuze.''

14.00 uur, Fritz Walter-stadion . De hooggelegen site is één grote werf, in het clubhuis Kubitz serveren ze allerhande vom Schwein met Franziskaner Weissbier . Hervé Nzelo Lembi is netjes op tijd. ,,Ik heb geen zin in de 500 euro boete voor laatkomers'', zegt Lembi, die deze zomer overkwam van Club Brugge maar nog niet kon overtuigen. Hoe ontleedt hij het drama Gerets?

,,Zo'n dingen gebeuren. Voor mij is nog niks verloren zolang we nog wat punten sprokkelen voor de winterstop. Gerets heeft net als de spelers, het bestuur en de fans resultaten nodig, meer niet. Of hij dezelfde is gebleven? Onze vorige samenwerking eindigde vier jaar geleden: een mens kan in zo'n periode veranderen. Verder is voetbal in Duitsland van een andere dimensie dan in België of zelfs Nederland. Daar gaan vier, vijf clubs voor de prijzen, hier branden er minstens veertien van ambitie. Iedereen kan van iedereen winnen of verliezen. Daarom zou winst tegen Bayern niet eens een stunt zijn.''

Maar krijgt Gerets nog wel voldoende steun? ,,De overgrote meerderheid staat nog steeds achter hem'', zegt Lembi, vorig weekend naar de bank verwezen. ,,We moeten gewoon wat rustiger worden in het spel. We gaan te gretig op zoek naar de drie punten, zeker thuis. Ik vernam dat Standard zijn lotgevallen hier op de voet volgt, maar ik denk niet dat dat een optie is. Gerets is geen opgever, en hier kan hij beter functioneren dan in Luik.''

15.30 uur, Sportpark Rote Teufel . Tweede training van de dag. Nu er beduidend meer toeschouwers zijn, laat Gerets een ander gezicht zien. Hij legt er de pees op, fluit op de vingers, schreeuwt zich in vloeiend Duits schor. ,,Höher! Busenkontrolle! Präzision! Schneller!'' . In praten heeft de Limburger nog steeds geen zin. Het verwondert journalist Peter Lenk niet, die al dertig jaar voor de regionale krant Die Rhein-Pfalz het wel en wee van 1FCK op de voet volgt.

,,Niet dat hij depressief is of de schwung verliest, maar je voélt de frustratie gewoon groeien. De jongste tien dagen is hij beduidend rustiger op training. Dat is een signaal. De match tegen Bayern wordt cruciaal: winst kan voor een enorme impuls zorgen, verlies betekent nog doffere ellende'', oordeelt Link.

,,Iedereen is overtuigd dat Gerets goed werk levert, maar hij was gewoon met tactisch goed geschoolde spelers te werken. Hier trof hij een zootje. De club stond twee jaar boven haar waarde gerangschikt, nu staat ze eronder. De fans worden ongeduldig. Omdat hij zo'n goede indruk maakt, krijgt hij nog wat krediet maar lang zal dat niet meer duren. De volgende twee weken moet hij twee zeges kunnen puren uit drie matchen: thuis tegen Bayern en Wolfsburg, uit in Dortmund. Zoniet houdt hij wellicht nog voor de partij tegen Hertha op 14 december de eer aan zichzelf. Gerets is een Kämpfer , maar een herhaling van het recente dubbele thuisverlies tegen Hannover (0-1) en Bochum (0-2) zie ik hem niet overleven.''

17.45 uur. Blijft over: het bestuur. Voorzitter René C. Jäggi, een innemende Zwitser die gelijktijdig met Gerets overkwam van FC Basel, verbindt zijn lot niét aan dat van de voormalige kampioenenmaker. ,,Alleen in Japan pleegt men harakiri voor de fouten van een ander. Als Eric faalt, is het niet zo dat ik ook gefaald heb, of omgekeerd. Hij blijft alle vertrouwen krijgen. Ik analyseer coaches namelijk vóór ik ze aanstel. Maar Gerets is God niet. Een deadline voor resultaten is er vooralsnog niet, maar we zijn profs en misschien moeten we na enige tijd toch concluderen dat zijn taak complexer was dan gedacht. Eric is deze situatie niet gewoon, de stress is van zijn gelaat te lezen. Dat is een goed teken. Het is dat hij welopgevoed is, anders schopte hij elke dag wel iemand'', lacht de voorzitter

Gerets dringt aan op tussentijdse versterkingen. Maar Kaiserslautern moest vorige maand nog 20 miljoen euro lenen om acute liquiditeitsproblemen af te wenden en de transferrechten op Klose werden voor 5 miljoen euro aan de Lotto verpatst. ,,Kopen is zo goed als uitgesloten, we proberen één of twee spelers te huren'', aldus Jäggi ,,Ik denk niet dat Eric Gerets daarom bijvoorbeeld naar Standard overstapt, al is het aanlokkelijk al je oude liefde je roept. We praten dagelijks, voor verrassingen zullen we dan ook niet komen te staan.''