Het is echt wel Linda Loppa's jaar. Onlangs kreeg ze de Gouden Erepenning van het Vlaamse Parlement voor haar bijdrage aan de internationale uitstraling van onze cultuur. Dit weekend gaat eindelijk het modemuseum MoMu in Antwerpen open. Linda Loppa is baas in dat museum, maar tegelijk behoudt ze ook haar leidende functie in de befaamde Antwerpse modeacademie. Tijd om haar de kleren van het lijf te vragen.

  • Waarom is er behoefte aan een modemuseum?
  • ,,Om vast te houden wat dreigt verloren te gaan. Dan heb ik het niet alleen over het succes van de Belgische mode van de voorbije twintig jaar. Textiel is al veel langer een essentieel onderdeel van onze cultuur. Denk maar aan onze weverijen. Er is genoeg dat niet verloren mag gaan. Een modemuseum is echt wel te verantwoorden.''

  • U vindt kledij belangrijk, u let erop. Even testen: welke kleren draagt uw man vandaag?
  • ,,Eens denken. Een bruine katoenen broek, een zwarte trui met v-hals en een grijze polo. Meestal vraagt hij mij om raad, maar vanmorgen deed hij zijn eigen zin. En ik moet toegeven dat zijn keuze me niet helemaal bevalt. Die grijze polo vind ik fout.''

    ,,In het begin dat we samen waren, kocht ik altijd zijn kleren. Hij ging niet graag winkelen. Nu krijg ik hem al vlotter mee. Hij is niet de meest makkelijke mens om te kleden. Hij heeft een lastige vorm: niet zo groot en aan de mollige kant.''

  • Je hoort wel vaker vrouwen mopperen van: ik heb niets om aan te trekken. Overkomt het u?
  • ,,Nee. Niet meer. Ik heb genoeg om aan te trekken. Het gros van mijn kleren is zwart en grijs. Tijdens de zomer draagt ik wel meer wit. Ik voel me niet zo goed in kleuren.''

    ,,Maar ik begrijp wel vrouwen wanneer ze zeggen dat ze niets hebben om aan te trekken. Eigenlijk bedoelen ze: er hangt niets in mijn kast dat bij mijn gemoedstoestand van het moment past. Het kan ook zijn dat die vrouw gewoon wil gaan winkelen. Vrouwen hebben die gulzigheid wel. Want ze weten -- terecht trouwens -- dat een mens zich goed voelt wanneer hij iets nieuws heeft kunnen kopen.''

  • Veranderde uw lichaamsgewicht ooit zo drastisch dat u heel uw kleerkast moest vernieuwen?
  • ,,Neen. Ik rookte nooit, dus ben ik ook nooit gestopt met roken, waardoor mijn lichaamsgewicht plotseling kon toenemen. Mij is onlangs eigenlijk het tegenovergestelde overkomen. Door al die kopzorgen over het museum de voorbije vier jaar, is mijn lichaamsgewicht één maatje naar beneden gegaan. Daardoor zitten mijn kleren ook beter dan vroeger.''


    Als het maar goedkoop is
  • Pakt u snel uw koffer?
  • ,,Ja. Omdat ik altijd te veel meeneem. Ik maak niet eerst een strenge selectie. Ik prop mijn koffer gewoon goed vol.''

    ,,Veel mensen kopen graag kleren op reis. Ik niet. Allicht omdat ik belang hecht aan kwaliteit. Een hoge kwaliteit die niet overal te koop is. Mensen zouden daar meer op moeten letten. Te snel laten ze zich vangen door een aantrekkelijk prijskaartje. Vaak is dat de enige merite van hun kledij. Dat het slecht is gemaakt en niet goed zit, doet er vaak niet toe.''

  • Klopt het dat u op een van uw reizen bent aangereden?
  • ,,Ja. Dat gebeurde in Japan. Ik was net bij vrienden op bezoek geweest, er was nog een uurtje tijd tot de volgende modeshow. Dus ging ik nog even wandelen. Toen ik de straat overstak, ben ik aangereden door een bestelwagen. Mijn heupen waren gebroken en ik moest drie weken platte rust nemen in het ziekenhuis. Niemand van de andere patiënten noch van het verzorgend personeel sprak Engels. Toch was het een ervaring die ik voor geen geld ter wereld had willen missen. De mensen waren zo ongelooflijk lief voor mij. Ze leenden me hun walkman, zodat ik toch naar Engelse liedjes kon luisteren.''


    Tweedehands verkopen
  • Wat doet u met kledij die u niet meer draagt?
  • ,,Bijhouden. Ik gooi bijna niets weg. Ik stop het allemaal thuis in dozen. Voor het opzetten van de eerste tentoonstelling in dit museum konden we ons flink bedienen van wat ik allemaal had liggen.''

    ,,Heel af en toe heb ik wel eens iets naar een tweedehandswinkel gebracht. Maar ik kreeg er altijd snel spijt van. Soms draag ik kleren tien jaar. Wanneer je die dan tweedehands verkoopt, is het alsof jezelf in de ramsj stopt. Bovendien krijgt je er ook nooit genoeg geld voor.''

  • Voelen jullie de economische recessie ook in de modeacademie? Minder inschrijvingen bijvoorbeeld?
  • ,,Absoluut niet. De Antwerpse modeacademie is nog altijd zo hip dat ze momenteel iets ongenaakbaars heeft. Dat zal echter niet zo blijven. Ooit normaliseert die toestand weer en dat weten wij zeer goed. Het weerhoudt ons er ook van om, zoals bijvoorbeeld Parijse en Londense mode-instituten wel doen, overal ter wereld bijscholen te openen. Liever jaarlijks tien goede ontwerpers afleveren dan vijftig middelmatige.''

  • Veel jonge mensen willen mode ontwerpen, maar ze kunnen nog niet eens een knoop aannaaien.
  • ,,Waar zouden ze het leren? Vroeger leerde men op school naaien. Men kon een knoop aannaaien en een knoopsgat maken. Nu niet meer. Nu wordt de eerste generatie vrouwen die niet kan naaien moeder. Zij hebben op dit vlak geen kennis aan hun kinderen door te geven. Daarom wil ik een lans breken voor een basisopleiding snit en naad in onze scholen.''

  • Waarom zou je eigenlijk naar de modeacademie gaan? Spillie, de winnaar van de eerste Big Brother, zet het woord 'Rebel' op een t-shirt en noemt zich meteen modeontwerper.
  • ,,Het is een plaag aan het worden. Overal zet men een naam op en meteen lijkt het te zijn 'ontworpen'. Naomi Klein had overschot van gelijk toen ze haar boek No Logo schreef. Heel de wereld lijkt besmet met logo's. Ik doe er niet aan mee. Ik draag geen kledij waar een merknaam op staat.''


    Buikje bloot
  • Een tijd geleden startte de minister van Volksgezondheid een debat over het slankheidsideaal in de mode. Wat dacht u toen?
  • ,,Dat ze er rijkelijk laat mee was. De mode is alweer los van de slankheidsdictatuur. Kijk maar eens naar de clips op MTV. Je ziet niets anders dan billen en borsten. En deze zomer liepen alle meisjes met hun buik bloot. Nee, het mag ondertussen weer wat vrouwelijker.''

  • Het MoMu, Nationalestraat 28 in Antwerpen, is vanaf zondag open. Nog tot 16 februari loopt er de tentoonstelling 'Selectie I: Backstage/Achter de Schermen/Les Coulisses'. Info: www.momu.be.