Zelf een hotelkamer boeken en tegelijk een dakloze een nacht van de straat houden: in Nederland kan dat sinds kort via de website www.dakloos.nl. Vanaf volgend jaar moet het ook in ons land kunnen. ,,Per hotelboeking via www.dakloos.nl gaat in Nederland drie procent van de reserveringskosten naar de daklozen, zonder dat iemand daar ook maar een euro armer van wordt'', zegt de bedenker van het concept.

Het idee om de daklozen te laten meegenieten van het geld dat in hotelkamers rolt, komt van Alec Behrens, een 35-jarige zakenman die ooit in Mol school liep en daarna in Engeland, Amerika en Nederland goed boerde in de oliehandel en in de filmindustrie. Behrens is bovendien medeoprichter van www.bookings.nl, de Nederlandse marktleider in hotelboekingen via het internet en daar begint ook het verhaal van www.dakloos.nl.

,,Ik heb het altijd schrijnend gevonden dat je in de buurt van de chicste hotels in de grote steden vaak daklozen vindt die in een kartonnen doos moeten overnachten'', zegt Behrens. ,,Ik heb ooit geprobeerd de daklozen wat soelaas te bieden via een kleine verhoging van de bestaande verblijfstaksen, maar de politieke wereld wilde daarin niet meestappen. Uiteindelijk heb ik het dan maar zelf gedaan.''

Behrens zette daarvoor de internetsite www.dakloos.nl op en koppelde ze aan de databank van www.bookings.nl, waarop de bezoekers wereldwijd meer dan 5.000 hotels kunnen boeken. Onder meer in een kleine honderd steden en gemeenten in ons land. Voor elke reservering die via www.dakloos.nl verloopt, staat www.bookings.nl sindsdien drie procent commissieloon af aan de Amsterdamse daklozen en die teller staat ondertussen op meer dan 23.000 euro.

,,Die drie procent komt ongeveer overeen met de overnachtingskosten van een dakloze. Daarvoor heb je een warm bed en een ontbijt of een kom soep met brood'', zegt Behrens. ,,Voor de klant maakt het niets uit: hij is zelf onder pannen en zonder extra geld of moeite helpt hij een dakloze een nachtje van de straat.''

Behrens zelf houdt aan zijn initiatief geen euro over. Integendeel, zijn bedrijf schiet er flink wat geld bij in. ,,Waarom ik dat dan doe? Omdat ik het me kan veroorloven en omdat mijn ouders me altijd op het hart gedrukt hebben een plek beter achter te laten dan dat je ze hebt aangetroffen. Dat geldt ook voor de wereld waarin je leeft'', zegt Behrens.

,,Ik ben er trouwens niet zo zeker van dat ik er echt armer van word, want ik heb her en der vernomen dat sommige mensen speciaal via www.dakloos.nl boeken omdat ze dan het goede doel steunen. Die extra klanten zullen dus best wel een deel van mijn verlies compenseren, al is dat nooit de bedoeling geweest.''

,,We zijn amper enkele maanden operationeel en we hebben al 23.000 euro aan commissies opgestreken'', zegt Cré Van Schadewijck van de stichting Belangenbehartiging Amsterdamse Dak- en Thuislozen, die de opbrengst deelt met de daklozenkrant Z-Magazine. ,,We hadden nooit gehoopt dat het zo'n vaart zou lopen, want het initiatief is enkel in de Amsterdamse regio bekendgemaakt.''


Partners gezocht
Maar het zal niet bij de Nederlandse hoofdstad blijven. ,,We willen het concept volgend jaar ook in België, Frankrijk, Duitsland en Zwitserland lanceren en het einddoel is een wereldwijd netwerk'', zegt Behrens.

,,Voor België hebben we www.dakloos.be al laten registreren en er zijn enkele contacten in het Antwerpse, maar in de drukte van de voorbije maanden hebben we daar nog geen werk van gemaakt. Omdat ik in België gestudeerd heb, zou ik het alleszins leuk vinden mocht het ook bij jullie van de grond komen.''

,,Alleen heb ik daar enkele partners voor nodig. Ik neem alle kosten voor mijn rekening, maar ik zoek een boegbeeld zoals de voormalige Amsterdams burgemeester Ed van Thijn, dat de kar wil trekken. En ik zoek ook nog enkele online partners -- het mogen steden, maar ook bedrijven zijn -- met drukbezochte websites die het concept helpen verspreiden. Dakloos.be ligt nu eenmaal niet meteen voor de hand als je op zoek bent naar een hotelkamer.''