,,Ik verkies Bretagne boven de Alpen.'' Geef toe, uit de mond van renner Lucien Van Impe (55) staat die uitspraak als een tang op een varken. ,,Begrijp me niet verkeerd'', lacht Lucien. ,,Als renner verkoos ik uiteraard de Alpen of de Pyreneeën, maar daarbuiten is het nergens zo aangenaam als in Bretagne.'' De karavaan van de Ronde van Frankrijk trekt vandaag in grote haarspeldbochten door de bergen. Ervaren klimmer Lucien Van Impe kent het massief op zijn duimpje.

  • Richard Virenque, niet echt een rasklimmer, kan je dit jaar bijbenen met zes eindoverwinningen in het bergklassement. Ben je daarmee bezig?
  • ,,Overal waar ik mijn kop laat zien, word ik erover aangesproken. Virenque mag best zes keer winnen; ik zal er geen traan om laten. Ik zal het er lastiger mee hebben, als hij het record breekt. Frederico Bahamontes en ikzelf staan nu bovenaan. Hij en Charly Gaul waren mijn jeugdhelden.''

  • Je volgt als chauffeur de Tourkaravaan voor VTM. Waarom zit jij als laatste Belgische Tourwinnaar (1976) niet in de leiding van een team?
  • ,,Toen ik mijn carrière beëindigde, zei de functie van sportbestuurder me helemaal niets. Maar hoe langer ik eruit ben, hoe meer het begint te kriebelen. Opgeteld zit ik nu aan mijn 28ste Tour. Ik blijf het super vinden. Van de vierduizend mensen die het circus volgen, kent driekwart me nog altijd.''

  • Waarom zie je het vak van sportbestuurder nu wel zitten?
  • ,,Het is natuurlijk niet omdat je een goed renner bent geweest, dat je ook een uitstekend sportdirecteur bent. Ik sta open voor alle voorstellen. Het voordeel is dat ik het allemaal zelf heb meegemaakt. Ik weet hoe het is om op de fiets af te zien. Ik weet wat een renner wil. Anderzijds moet je in je ploeg natuurlijk ook het potentieel hebben. Als het er niet inzit, kan je het er niet uithalen. Zelfs de beste sportbestuurder kan dat niet.''

  • Zou een Tourloos jaar kunnen voor jou?
  • ,,Ik word altijd gevraagd, hé. Ik denk wel dat ik best zonder zou kunnen. Ik zou dan samen met mijn vrouw op vakantie gaan... maar proberen om ter plaatse een tourritje mee te pikken. Toch wel.''


    Fruits de mer
  • Je oud-collega Roger De Vlaeminck is een jaar jonger maar obsessief bezig met zijn lichaam. Wat doe jij om een bierbuikje te vermijden?
  • ,,Lopen, fietsen, powertraining. Roger doet er alles aan om zeker geen kilo bij te komen. Ik kijk ook wel uit, maar niet zo dwangmatig. Thuis zorg ik ervoor dat ik niet overdrijf. En anders let mijn vrouw er wel op. Maar in Frankrijk zondig ik. Je moét hier ook altijd op restaurant en het is dikwijls zo lekker. Ik ben verzot op fruits de mer. Zeker als ik in Bretagne vertoef. Die streek is mijn favoriete bestemming: leuke mensen en een uitstekende keuken. Echt dik word ik niet. Toen ik nog renner was, stond mijn competitiegewicht op 58,5 tot 59 kilo. Nu weeg ik er 67. Dat valt best mee, niet?''

  • Je neef Kevin rijdt bij Lotto. Zie je hem in jouw voetsporen treden?
  • ,,Kevin heeft zeker de capaciteiten om een goed renner te worden, maar hij heeft niet het talent om uit te groeien tot een uitstekend ronderenner. Ik zie in hem eerder een man voor de kleinere rondes en zeker de klassiekers. Met de juiste begeleiding, zit er voor hem zeker wat in.''

  • Ronde van Frankrijk , rechtstreeks en integraal verslag van de 12de rit, TV1, vanaf 10.45 uur.