Gooi die dure Steinway uit het raam en zet een oude piano in de plaats. Dat is de tip die humorist en pianostemmer Herr Seele de organisatoren van de Koningin Elisabethwedstrijd wil meegeven. Die uitputtingsslag eindigt vanavond met de twee laatste optredens.

Twee bronnen informeren de tv-loze Herr Seele over de wedstrijd: ,,De radio en mijn vrouw. Zij volgt pianoles en gaat elke keer bij de leraar kijken. Ik vind dit concours boeiend, maar minder interessant. Muziek uit 1850 mag je niet op een moderne piano spelen.''

  • Zijn nieuwe piano's dan niet beter?
  • ,,Ze zijn vooral saaier. Een historische piano klinkt gewoon stukken beter. Ik heb een Erard uit 1892. Mechanisch is dat identiek aan een moderne Steinway, maar het geluid is rijker. Ik vind dat Beethoven niet op een moderne piano gespeeld mag worden. Als je een noot aanslaat op zo'n nieuw instrument, klinkt dat akkoord minutenlang door. Daar is die muziek niet voor geschreven. Moderne instrumenten zijn turbo's. Goed om flink mee tekeer te gaan, maar minder virtuoos.''

  • Is zo'n oude piano wel bespeelbaar?
  • ,,Dat is juist het leuke van zo'n historisch instrument: zal het ding standhouden? Het is bekend dat geen enkele piano bestand was tegen het rammende vingerwerk van Franz Liszt: hij sloeg zo gewoon aan diggelen. Een historische piano zou alles wilder en avontuurlijker maken.''


    Orkest overstemmen
  • Wat vind je van de muziek die gespeeld wordt?
  • ,,Prachtig, maar een beetje veel van hetzelfde. In deze wedstrijd gaat het om het bekoren. En dat doe je vooral met klassieke muziek . Waarom niet eens iets van Karel Szimanowski spelen? Nee, ze brengen bijna stuk voor stuk Rachmaninov. Die componist is natuurlijk wel geschikt voor een moderne piano. En zoals die MinSoo Sohn het derde concerto van Rachmaninov bracht, dat was fenomenaal. Dat is het mooie aan zo'n concours: zien hoe die piano er toch in slaagt een orkest met al die blazers te overstemmen.''

  • Veel goede pianisten zitten zonder werk. Hoe komt dat?
  • ,,Geen idee. Omdat het circuit van concerten een beetje mank loopt? Omdat de pianisten te veel vragen? Ik weet alleen dat er erg veel werkloos zijn. In het blad Piano magazine staat een lijst van drie bladzijden met pianisten die werk zoeken, met hun email erbij. Daar staan werkelijk fantastische muzikanten tussen.''

  • Wie wint er?
  • ,,Mijn vrouw tipt op de Russische Valentina Igoshina. De Chinese Jin Ju kan haar bedreigen.''

  • Finale Koningin Elisabethwedstrijd , Canvas om 20.15 uur met Wen-Yu Shen. Om 21.45 uur Severin von Eckardstein.