Het wereldkampioenschap wielrennen in Verona betekende in 1999 voor Mark Vanlombeek het einde van zijn carrière als wielercommentator. Hij verliet de VRT en werd woordvoerder van VTM. Het wielrennen blijft hem boeien, maar de kriebel van weleer om alles tot in de details te doorgronden, is helemaal weg. ,,Tot vorig jaar hield ik nog alle uitslagen nauwgezet bij op steekkaarten. Maar ook daar ben ik intussen mee gestopt.''

,,Ik volg de Tour al vier jaar niet meer op de voet'', zegt Mark Vanlombeek. ,,Ik probeer nog wel de aankomst niet te missen, maar daar slaag ik vaak niet in omdat mijn huidige baan veel tijd en energie opslorpt.''

,,Als er in het weekend een mooie bergrit op het programma staat, dan kijk ik die wel eens integraal uit. Maar als het mooi weer is, verkies ik toch een lange wandeling.''

,,Voor mij is de Tour een omgeslagen bladzijde. Ik hou aan die periode wel enorm goede herinneringen over, maar ik word er niet nostalgisch bij. Ik ben een modale wielerliefhebber geworden''.

  • Maar de uitnodiging voor het feestje voor de honderdste verjaardag van de Tour heb je niet aan je laten voorbijgaan?
  • ,,Tourbaas Jean-Marie Leblanc heeft me daags voor de aankomst inderdaad uitgenodigd in Parijs voor een feestje met alle Tourwinnaars. 's Anderdaags zal ik op de publiekstribune op de Champs-Elysées zitten. Als mijn drukke agenda het toelaat, zal ik die afspraak niet missen.''


    Ronde van Vlaanderen favoriete klassieker
  • Ga je nog naar de aankomst van de Vlaamse wielerklassiekers kijken? Aan de aankomst van de Ronde van Vlaanderen ben je nog jaarlijks een opgemerkte gast.
  • ,,De Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix waren mijn favoriete klassiekers, die ik het liefst becommentarieerde. Een wedstrijd als Luik-Bastenaken-Luik sprak me veel minder aan.''

    ,,Ik breng inderdaad nog jaarlijks een bezoek aan de Ronde van Vlaanderen. Dat is alleen maar omdat de organisatoren persoonlijke vrienden zijn geworden. Ik meng me daar niet tussen de collega's van weleer. Dat zou zinloos zijn, want terwijl jij daar als toerist vertoeft, zijn zij volop aan het werk.'

    ,,Veel verder dan een korte groet reiken de gesprekken ter plekke dan ook niet. Bovendien staat de wielerwereld niet stil. Een flink pak nieuwe renners ken ik niet eens meer''.

  • Word je door de toeschouwers nog herkend of is dat na vier jaar al fel verminderd?
  • ,,De oudere mensen kennen me uiteraard nog. Maar voor de jongere generatie ben ik al een nobele onbekende. Ik ben per slot van rekening al vier jaar van het scherm verdwenen en de mensen vergeten je snel.''

    ,,Bovendien gebeurt het steeds vaker dat ze me verwarren met Gui Polspoel. Gui vertelde me dat het omgekeerde ook geldt.''


    Bak vol anekdotes
  • Je hield destijds nauwgezet een bak met steekkaarten bij. Staat die intussen onder het stof op zolder of heb je hem aan je opvolgers overgeleverd?
  • ,,Die bak staat op mijn boekenrek. Tot vorig jaar hield ik alle uitslagen nog nauwgezet bij, maar ook daar ben ik mee gestopt.''

    ,,Het overleveren van die steekkaarten aan mijn opvolgers zou zinloos zijn. Ik gebruikte persoonlijke symbolen en schreef er trefwoorden op. Die volstonden voor mij om een verhaal of een anekdote te vertellen.''

    ,,Iedereen houdt er zijn eigen systeem op na. Bovendien gebruiken de journalisten van de jongere generatie bijna allemaal een draagbare computer.''

  • VTM brengt, in tegenstelling tot de VRT, nog dagelijks een Tourjournaal onder de titel In het wiel van de Tour . Is dat een bewuste keuze?
  • ,,Het dagelijkse magazine haalde de voorbije jaren goede kijkcijfers. VTM kiest ervoor om in beperkte mate aan sportverslaggeving te doen. Bovendien blijft de Ronde van Frankrijk voor de televisie een van de belangrijkste sportevenementen van het jaar.''