De 800 verdelers van stookolie zijn ongerust én boos. De regeringsonderhandelaars hebben een plan op tafel liggen dat het gebruik van huisbrandolie zwaarder wil belasten. ,,Het is oneerlijk'', zegt handelaar Gerard Fonteyne uit Brugge.

,,Ik zit 30 jaar in het vak'', vertelt Gerard Fonteyne tijdens een levering in Oudenburg. ,,Ik heb enkele duizenden klanten en leef vooral van het leveren van olie aan huis. Ik heb geen personeel maar mijn vrouw en zoon werken mee op zelfstandige basis. De voorbije jaren hebben we veel moeten investeren. Strengere veiligheid. Steeds meer milieuvereisten. En nu komt deze maatregel als een slag in het gezicht.''

De hogere belasting op huisbrandolie ligt de handelaars zwaar op de maag. Gerard Fonteyne: ,,De maatregel zal een gat slaan in hun winstmarge. Ook bij mij. Het is nog afwachten hoe hoog de bijkomende accijns zal zijn. Maar ik ben enorm bang.''

De onderhandelaars rond de tafel bij premier Verhofstadt combineren deze maatregel met een promotie voor het gebruik van aardgas. ,,Dat is niet eerlijk'', zegt Fonteyne. ,,Weet u dat aardgas voor 90 procent uit methaan bestaat? Dat is ook een fossiele brandstof. Die zorgt ook voor vervuilende uitstoot. Alleen de stookolie extra belasten is dus niet eerlijk. Het is daarenboven een kaakslag voor alle gebruikers van huisbrandolie. Van alle gezinnen in Vlaanderen stookt 44 procent met olie. Die worden eerst aangezet hun tanks te laten controleren, eventueel te saneren. En nu krijgen ze dit aangesmeerd.''

Handelaar Fonteyne denkt dat de promotie voor aardgas vooral een politieke en budgettaire zaak is: ,,De levering van aardgas levert de gemeenten extra geld op. En de hogere accijns op huisbrandolie bezorgt de federale overheid snel extra inkomsten. Een verantwoorde visie op milieu en energie is het helemaal niet!'' (PLR)