BRUSSEL -- ,,Oudere werklozen zijn vaak meer bereid om interimjobs aan te nemen dan pas afgestudeerden, omdat ze beseffen dat ze niet geliefd zijn op de arbeidsmarkt'', zegt Joke Maertens van interimkantoor Vedior. ,,De overheid moet niet alleen werknemers, maar ook werkgevers stimuleren om 50-plussers aan te nemen'', reageert ze op het wetsvoorstel om oudere werklozen te verplichten zich in te schrijven als werkzoekende.

Joke Maertens (24) ervaart bij Vedior hoe 50-plussers moeilijk aan werk geraken. ,,De problemen beginnen eigenlijk al bij 40-plussers, zeker bij laaggeschoolden. Door hun anciënniteit zijn ouderen duurder dan een jongere kracht die hetzelfde werk kan verrichten. Daarom zijn bedrijven enkel in 50-plussers geïnteresseerd als ze echt op zoek zijn naar ervaring. Zeker op interimbasis zijn ouderen te duur.''

  • Zijn ouderen ook niet minder flexibel?
  • ,,Neen, integendeel. Vaak zijn het jongeren met een universitair diploma die veeleisend zijn. Dankzij hun ervaring vormen 50-plussers een interessante groep werklozen. Ze zijn wel minder geneigd om zich bij te scholen. Ze vinden dat hun carrière niet lang genoeg meer duurt om erin te investeren.''

  • Zijn er bedrijven die nooit 50-plussers in dienst nemen?
  • ,,Sommige bedrijven zeggen ons expliciet dat ze geen ouderen willen. Wij nemen dit niet op in onze vacatures, omdat deze discriminatie wettelijk verboden is. Toch laten wij oudere kandidaten daar niet solliciteren, om ze voor een teleurstelling te behoeden. Andere bedrijven, zoals Daikin, hanteren dan weer een positief beleid tegenover 50-plussers. En wij horen geen klachten van die bedrijven.''

  • Het probleem ligt eerder bij de werkgevers?
  • ,,Het is begrijpelijk dat bedrijven niet geneigd zijn meer te betalen voor ouderen, zeker als ze weten dat die persoon niet lang meer zal werken. De werkgevers moeten dus extra premies krijgen en in sectoren zoals de horeca of handenarbeid zou je ze zelfs moeten verplichten.''