Wanneer twee merkwaardige persoonlijkheden elkaar ontmoeten, dan is dat gegarandeerd groot nieuws. Bovendien is de kans groot dat de tv-beelden jaren na datum nog regelmatig boven water komen. Burgemeester Freddy Willockx van Sint-Niklaas weet erover mee te spreken. Negen jaar nadat hij lichtjes bedwelmd raakte door de zwoele blik van prinses Diana zendt De leukste eeuw het romantisch treffen nog maar eens uit.

Freddy Willockx: ,,Ik bewaar bijzonder leuke herinneringen aan die dag. Met dank aan Mark Uytterhoeven trouwens, die de beelden van onze ontmoeting uit het Journaal in Morgen maandag heeft gebruikt. Vertraagd en met de nodige commentaar erbij. Plots leek het alsof er iets moois tussen Diana en mij aan het groeien was.''

  • Maar dat was niet zo?
  • ,,Natuurlijk niet. Diana lonkte naar iedereen. Ik heb het genoegen gehad om een paar uur met de prinses te mogen praten naar aanleiding van de slotzitting van het Belgisch voorzitterschap van de toenmalige Europese Gemeenschap. Ik was minister van Pensioenen en had de coördinatie in handen van een openbare zitting over bejaardenzorg, waarop prinses Diana aanwezig was. Dat heeft toen niet alleen leuke televisiebeelden opgeleverd maar ook een diplomatieke rel.''

  • Het Britse hof vond dat u te diep in Di's ogen had gekeken?
  • ,,Neen, ik had in mijn speech gezegd dat ,,een Europa zonder sociaal beleid een Europa zonder hart was''. Op zich niets ongewoons, maar het feit dat de prinses spontaan begon te applaudisseren, schoot de conservatieve Britse regering in het verkeerde keelgat. Ze vonden dat ik op die manier de Britse politiek beïnvloed had.''

  • Was u net als iedereen die de prinses ontmoette onder de indruk van haar verschijning?
  • ,,Ik vond het een heel innemende vrouw, maar ik vond dat ze in het echt minder mooi was dan op televisie. Vooral de mate waarin ze zichzelf kon relativeren is mij bijgebleven.''

  • Weet u nog waar u was toen ze verongelukte?
  • ,,Thuis. Het was zondagvoormiddag en ik had een beetje uitgeslapen toen mijn intussen overleden moeder belde. Ze wist dat mijn dochter nogal een royaltywatcher was en wou haar het nieuws vertellen.''

  • De leukste eeuw , TV1, om 21.15 uur.