Greet Riebbels staat op plaats vier bij SP.A-Groen
Greet Riebbels zal op plaats vier staan van de kartellijst SP.A-Groen. Ze werd in Gent bekend als woordvoerder van het project Sint-Pietersstation en moderator van stedelijke wijkdebatten. 'Ik heb zelf het signaal gegeven', zegt ze over haar stap naar de politiek.

Op de kartellijst SP.A-Groen duikt met Greet Riebbels een onverwachte naam op. Ze wordt meteen de eerste SP.A-vrouw op de lijst, voor schepen Martine De Regge, die wellicht de zesde plaats inneemt. Na Daniël Termont, Elke Decruynaere (Groen) en waarschijnlijk Tom Balthazar (SP.A) volgt Greet Riebbels. Zij werd in Gent bekend als woordvoerder van het project Gent-Sint-Pietersstation en gespreksleider van de stedelijke wijkdebatten. Daarvoor was ze enige jaren assistente bij de vakgroep communicatiewetenschappen aan de Gentse universiteit en werkte ze twaalf jaar als journaliste, eerst bij Radio 2 en daarna bij de VRT-nieuwsdienst. Vandaag is ze woordvoerder voor het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (Ilvo).

Waarom zet ze de stap naar de politiek?

'Politiek heeft me altijd geboeid en ik heb altijd het openbaar belang gediend', vertelt ze. 'Daarnaast heb ik een grote boon voor Gent. Met mijn gezin - ze heeft een zoon (18) en een dochter (17) - woon ik in de Sint-Machariuswijk. Onze stad is de voorbije 25jaar ontegensprekelijk veel vooruitgegaan, maar er zijn nog veel uitdagingen. Denk aan mobiliteit of samenlevingsproblemen. Tijdens de meer dan vijftig wijkdebatten die ik leidde, heb ik veel geluisterd naar wat mensen bezighoudt.'

Kennelijk heeft Greet Riebbels het goede profiel en maakte ze als rustige maar kordate moderator indruk. Het zal afhangen van de uitslag en de coalitie, maar met haar vierde plaats heeft ze uitzicht op een schepenambt.

'Laten we eerst afwachten wat ervan komt en dan nog zal de partij beslissen. Ik ben al een tijd SP.A -lid en dit wordt mijn eerste campagne. Ik zal veel moeten leren, maar ik ben blij dat de mensen in de partij in mij geloven. Ik ben geen piepjong kuiken meer (ze is 45) en ik verschijn op het toneel met mijn eigen ervaring, opgedaan buiten de politiek. Ik ken de stad goed, want als journaliste voor Radio 2 kon ik diep in de stad doordringen. Je zit met je neus op het nieuws, je weet wat er misgaat en zelfs wat er zou moeten gebeuren. Door het project Gent-Sint-Pieters leerde ik de stadsorganisatie grondig kennen.'

Greet Riebbels was ruim drie jaar het gezicht van het project Gent-Sint-Pieters, waar kartelpartner Groen felle kritiek op had. 'Groen had kritiek op onderdelen van het project. Ik ben ervan overtuigd dat het een evenwichtig en goed overlegd project is. SP.A en Groen hebben elkaar gevonden omdat veel bezorgdheden gelijklopen. Wij moeten nu aan hetzelfde zeel trekken.'

Lijsttrekker Daniël Termont zegt dat de partijraad en het bestuur het voorstel nog moeten goedkeuren. 'We hebben vandaag een sterke ploeg, maar we moeten verjongen en vernieuwen. Greet Riebbels heeft bewezen inhoudelijk zeer sterk te zijn', zegt hij.