Sinds 1 januari 2000 kunnen samenwoners zich in ons land laten registreren als 'wettelijke samenwoners'. En dat statuut is inmiddels razend populairder geworden. In 2000 kozen ongeveer 5.000 samenwoners voor het nieuwe statuut. Vorig jaar was dat aantal opgelopen tot 49.189. Daarmee overtrof het aantal samenlevingsovereenkomsten vorig jaar voor het eerst het aantal huwelijken dat in ons land werd voltrokken. Voor de portemonnee maakt het op het eerste gezicht niet meer veel uit of je trouwt of samenwoont. Fiscaal werden beide statuten immers bijna volledig geharmoniseerd. Maar op sociaal vlak worden samenwoners nog altijd minder goed beschermd.