Een internet-start up uit de grond stampen in het Amerikaanse Boston. Veel Belgen zullen de 29-jarige Dries Buytaert daarin waarschijnlijk nog niet voorgegaan zijn. Buytaert is de man achter Drupal, een populair softwarepakket om interactieve websites te bouwen. Het programma, dat als openbronsoftware volledig gratis gebruikt kan worden, werd al zo'n twee miljoen keer gedownload en wordt onder meer gebruikt door Yahoo!, Forbes, MTV, Studio Brussel en SonyBMG. Nu is de tijd rijp om met Drupal verder te gaan, zegt Buytaert.

'Drupal is in 2001 begonnen als een hobbyproject en is daarna wat uit de hand gelopen', legt hij uit. 'Ik ben ermee begonnen toen ik aan de Universiteit Antwerpen informatica studeerde. Het was de bedoeling om iets te maken dat direct te gebruiken en heel toegankelijk was. In zeer korte tijd is er dan plots een heel ecosysteem rond Drupal ontstaan. Ik schat dat er zeker duizend mensen zijn die er hun inkomen aan overhouden, maar zelf heb ik er nog geen cent aan verdiend.'

Om daar verandering in te brengen, heeft Buytaert nu zijn eigen bedrijfje opgericht, Acquia. 'Het is de bedoeling van Acquia om Drupal nog verder te laten groeien', aldus de programmeur. 'Ik sta nog altijd achter het idee van openbronsoftware en achter de duizenden mensen die aan Drupal hebben bijgedragen. Maar we gaan vanuit Acquia beter kunnen concurreren. Heel wat grote gebruikers verwachten extra ondersteuning en extra software en service-afspraken. Met een legertje onbetaalde vrijwilligers is dat bijna onmogelijk te behappen. Veel ondernemingen vinden het ook veiliger om met een “echt, bedrijf in zee te gaan.'

Voor Acquia kregen Buytaert en zijn Amerikaanse partner Jay Batson 7miljoen dollar aan venture capital bij elkaar. 'We zijn ons idee gaan pitchen bij enkele grote kapitaalverstrekkers en toen ging het heel snel. Enfin, ik kan niet vergelijken, want het was de eerste keer dat ik zoiets deed, maar de respons was heel positief.'

Het hoofdkwartier van Acquia komt in Boston, maar Buytaert is er nog niet uit of hij ook gaat verhuizen. 'Ik denk erover na, maar ik heb nog geen beslissing genomen. Ik ben al vaak in Boston geweest, maar dat is natuurlijk nog iets anders dan er wonen. Als we niet naar ginder trekken, zal ik in elk geval heel veel pendelen.'

(fpe)