Mountainbiker Roel Paulissen net naast podium

El Guerrouj in spoor van Nurmi

Hicham El Guerrouj had een naam in gedachte toen hij zaterdagavond het olympisch stadion binnenstapte. De naam van Paavo Nurmi, de legendarische Finse afstandsloper die op de Spelen van Parijs in 1924 de dubbelslag 1.500-5.000 meter lukte. ,,Ik zei tegen mezelf, dit kan een grote dag voor jou worden.''

Het werd een grote dag. El Guerrouj, de halve fondloper van de laatste tien jaar maar zonder olympisch goud voor Athene, versloeg in een adembenemende spurt Kenenisa Bekele, het nieuwe Ethiopische wonderkind ...