BRUSSEL (belga) -Het zou onverstandig zijn om de Liefkenshoektunnel niet te bouwen en te kiezen voor een spoorbrug over de Schelde. Dat heeft minister van Overheidsbedrijven Johan Vande Lanotte (SP.A) donderdag tijdens het vragenuurtje in de Kamer gezegd.

Dinsdag, naar aanleiding van een bezoek van eerste minister Guy Verhofstadt aan het Deurganckdok, werd het idee van een brug geopperd. De NMBS heeft in 2000 al eens de mogelijkheid van een spoorbrug onderzocht, maar het plan werd om verscheidene redenen als weinig haalbaar beschouwd. Daarbij werd wel vastgesteld dat steeds minder schepen de Schelde op- en afvaren tot Antwerpen. Maar niettemin moet bij een brug rekening gehouden worden met een aantal vrachtschepen en cruiseschepen die aan de rede van Antwerpen afmeren. Volgens Vande Lanotte zal de Liefkenshoektunnel zoals gepland worden aangelegd en zal ook de timing worden gerespecteerd. De werken moeten normaal gezien in 2007 van start gaan. Vier of vijf jaar later zou de tunnel dan operationeel zijn.