BRUSSEL - De bijna 200 Belgische militairen die in Kisangani aanwezig zijn keren binnenkort terug. Dat heeft minister van Defensie André Flahaut bevestigd. Flahaut ontkent dat het om een versnelde terugkeer gaat als gevolg van de incidenten in Bukavu.

In het kader van de operatie ,,Toekomst" heeft België 193 militairen uitgezonden naar Kisangani, in het noordoosten van de Democratische Republiek Congo. Samen met twaalf Fransen, twee Duitsers en twee Luxemburgers nemen ze er deel aan de opleiding van een Congolese brigade voor vredesmissies.

Zowat 100 van de 193 Belgische militairen keren maandag terug naar België, na afloop van hun zending, zo stelde Flahaut.

Flahaut ontkende dat er sprake is van een vervroegde terugkeer. De operatie Toekomst werd in februari aangevat voor een maximale duur van zes maanden en liep vandaag af. ,,Het is een kalenderkwestie", zei Flahaut na afloop van een gesprek in Brussel met zijn Rwandese ambtgenoot, generaal-majoor Marcel Gatsinzi.