BRUSSEL - De Belgische economie zal in 2004 en 2005 respectievelijk met 2,3 en 2,6 procent groeien. Dat blijkt uit de voorspellingen van de Nationale Bank. Dat betekent 60.000 nieuwe banen, aldus gouverneur Guy Quaden vandaag op een persconferentie.

Gouverneur Quaden kwam vandaag, bij de presentatie van de economische projecties van de NBB voor de jaren 2004 en 2005, met goed nieuws. ,,De economische heropleving is geen hypothese meer maar sinds de vorige herfst een feit".

Dat vertaalt zich in een kwartaalgroei tijdens de eerste drie maanden van 2004 van 0,7 procent van het bbp. Na drie jaar van zwakke groei (1,1 procent in 2003) verwacht de Nationale Bank voor dit jaar een groei van het bbp met 2,3 procent. In 2005 zou dit oplopen tot 2,6 procent. Het federaal planbureau ging onlangs uit van een groei van het bbp van 2 en 2,7 procent.

Factoren

Positief voor de toekomst is het herstellend vertrouwen van de consument en het bedrijfsleven, de groei van de wereldhandel en de groei in de Europese Unie.

Minder goed nieuws is de stijgende olieprijs, ook al wil Quaden dit niet dramatiseren. Niet alleen zorgt de sterke euro ervoor dat de oliefactuur binnen de perken blijft, het belang van aardolie binnen de Belgische economie is een stuk minder dan dertig jaar terug. Een tweede vraagteken is de toestand in de VS: hoe evolueert het monetair en budgettair beleid van Washington?

Arbeidsmarkt

De groei zal ook gevolgen hebben op de arbeidsmarkt. De werkgelegenheid zou in 2004 en 2005 stijgen met 0,4 en 1,1 procent, goed voor 60.000 nieuwe banen. De voorbije twee jaar was er een verlies van 27.000 banen.

De werkgelegenheidsgraad zou stijgen van 59,6 procent in 2003 tot 60,1 procent in 2005. Doordat de actieve bevolking stijgt, zou de werkloosheidsgraad stijgen van 8,1 procent in 2003 tot 8,3 procent in 2004 en in 2005 teruglopen tot 8 procent.

De doelstelling van de regering, om in vier jaar tijd 200.000 banen te scheppen, wordt volgens de gouverneur ,,moeilijk maar niet onmogelijk als de economische groei in 2006 en 2007 op hoog niveau blijft".