Indianenstam koopt Hard Rock Cafés
Foto: © AP
De Seminole Tribe of Florida is de eerste indianenstam die eigenaar wordt van een internationaal bedrijf.

De Seminole-stam koopt de keten van Hard Rock Cafés over van de Britse groep Rank, voor een bedrag van 965 miljoen dollar (725 miljoen euro). Rank plooit zich zo terug op zijn kernactiviteit in kansspelen en casino's. De Britse groep baat in België de casino's van Blankenberge en Middelkerke uit.

Met de aankoop komen de Seminole-indianen, die leven in de zuidelijke Amerikaanse staat Florida, voor het eerst in het internationale zakennieuws. Maar grote financiële transacties door indianen of ,, native Americans '' zijn op zich niet zo uitzonderlijk. Om de verpauperde indianenbevolking uit het slop te halen, hanteert de Amerikaanse overheid al langer een systeem van fiscale vrijstellingen en gunstregimes in bepaalde regio's. Bekend zijn vooral de vele casino's die door indianen worden uitgebaat. De Seminole-indianen bouwden zakelijke belangen uit in verschillende sectoren, onder meer in de landbouw en veeteelt. Maar ook voor hen zijn kansspelen de belangrijkste bron van inkomsten, zegt topman Jim Allen van Seminole Gaming, de vennootschap die de Hard Rock-keten overneemt.

De Seminole-stam bezit in Florida al verschillende hotels, casino's en vakantieoorden. Met deze aankoop krijgt de stam er 124 cafés, vier hotels, twee casino's en twee concertzalen bij, in veertig landen.

De Hard Rock Cafés maakten van de typisch Amerikaanse rockcultuur hun handelsmerk. Ze zijn bekend wegens hun uitgebreide verzameling muziekinstrumenten en -accessoires. Allen zegt dat hij de keten van hotels en cafés verder wil uitbreiden in de belangrijkste wereldsteden.

De Hard Rock Cafés noteerden het voorbije boekjaar een omzet van ongeveer 480 miljoen dollar. Het allereerste Hard Rock Café, dat in 1971 geopend werd in Londen, blijft wel eigendom van Rank.

De groep zette haar cafés in juli in de etalage om zich opnieuw te concentreren op haar 35 casino's (in het Verenigd Koninkrijk en België) en 124 speelzalen (in het VK en Spanje). Antwerpen had tien jaar geleden ook een Hard Rock Café, maar dat werd gesloten na een conflict met de toenmalige Amerikaanse eigenaar van de merknaam.

Rank is van plan om na de verkoop 350 miljoen pond (240 miljoen euro) uit te keren aan zijn aandeelhouders. Dat gebeurt via een speciaal dividend van 65 pence per aandeel. De verkoop van de Hard Rock Cafés vormt het sluitstuk van een grote golf desinvesteringen, die al zes jaar aan de gang is bij Rank. Eerder gingen ook de vakantiekampen van Butlins, de bioscopen van Odeon en de filmstudio Pinewood de deur uit. Concurrent Hilton Group maakte een gelijkaardige transformatie mee, door zijn hotels te verkopen en zich te concentreren op het wedkantoor Ladbrokes. Rank heeft sinds 2003 geen winst meer gemaakt en verloor dit jaar al veertien procent van zijn beurswaarde.