BEIJING - De explosie in een Chinese kolenmijn van afgelopen zondag heeft aan zeker 166 mijnwerkers het leven gekost, Dat meldt de Chinese staatsradio vandaag. Tot nu zijn 65 slachtoffers geborgen. De overige 101 stonden vermeld als vermist, maar zijn nu formeel bij het aantal doden opgeteld, omdat alle hoop op redding is opgegeven.

Op het moment van de explosie waren 293 mijnwerkers aan het werk in de mijn in Chenjiashan, in de Midden-Chinese provincie Shaanxi. 127 van hen konden zich redden.

Bij het mijnbedrijf in Chenjiashan werken 3.400 mensen. Vorig jaar werd er 2,3 miljoen ton kolen geproduceerd. In 2001 kwamen bij een gasexplosie in dit mijnencomplex 38 mensen om het leven.

De Chinese kolenmijnen zijn de gevaarlijkste ter wereld. Ieder jaar vallen er duizenden doden bij explosies, branden, instortingen en overstromingen. De ongelukken zijn veelal het gevolg van slecht onderhoud en het negeren van veiligheidsvoorschriften.

Vorige maand nog kwamen 148 kompels om het leven bij een explosie in een mijn in de provincie Henan.