DEN HAAG - Het Nederlandse kabinet wil de concurrentiekracht van Nederland versterken door de vennootschapsbelasting in twee stappen te verlagen. Als het plan wordt gerealiseerd, behoort Nederland straks tot de goedkopere lidstaten van de Europese Unie.

Het voorstel voorziet in een verlaging van 34,5 procent naar 31,5 procent in 2005. In 2007 volgt de stap naar 30 procent. Dat moet Nederland als vestigingsplaats aantrekkelijker maken voor buitenlandse bedrijven.

Momenteel behoort Nederland nog tot de middenmoot van de vijftien 'oude' EU-lidstaten. Vergeleken met de nieuw toegetreden landen zit Nederland in de top. België, Italië en Duitsland hanteren de hoogste vennootschapsbelasting binnen de EU, rond de 40 procent, terwijl het Verenigd Koninkrijk, Denemarken en Zweden 30 procent of minder betalen. Goedkoopste land is Ierland met een tarief van 10 procent. De nieuwkomers in de EU, waaronder Polen, Letland, Hongarije en Litouwen, zitten gemiddeld op een belastingtarief van 23,6 procent.