IT beleeft  topjaren
Foto: © An Nelissen
De Belgische IT-sector kent dit en volgend jaar de sterkste groei van het decennium, zegt onderzoeksbureau IDC.

BRUSSEL.NA een moeilijke periode van 2000 tot 2004, waarin de sector met 0,7% kromp, beleeft de IT-sector in de Europese Unie eindelijk weer een expansieperiode. Dat blijkt uit een studie van het toonaangevende bureau IDC, die gisteren werd voorgesteld op de ,,Europese kmo-dag'' van het softwarebedrijf Microsoft.

Volgens de IDC-studie zullen de IT-uitgaven in de EU van 2005 tot en met 2009 met gemiddeld 5,9% per jaar toenemen. In enkele kleinere nieuwe lidstaten is die groei nog groter, maar ook in het ,,oude'' Europa is de sector duidelijk aan een herleving toe.

In ons land zou de gemiddelde groei over deze periode 5,6% bedragen. De sterkste jaren zijn evenwel 2006 (+5,9%) en vooral 2007 (+6,7%). In 2008 en 2009 zouden de IT-bestedingen nog met 5,5% en 5% groeien. Het aantal Belgische IT-bedrijven zou stijgen van bijna 12.300 in 2005 tot bijna 13.200 in 2009.

De uitgaven voor IT-hardware (+5,8%) zouden in de tweede helft van het decennium iets sterker stijgen dan die voor software (+5,7%) en IT-gerelateerde diensten (+5,3%). Volgend jaar ziet IDC de Belgische hardwaremarkt zelfs met 8,4% groeien.

Voor het eerst sinds 2001 zal de Belgische IT-sector dit jaar weer een gewicht halen van 2,5% in de totale economische productie (bbp). Tegen 2009 loopt dit zelfs op tot 2,78%. Ons land zit daarmee lichtjes onder het Europese gemiddelde (2,52% dit jaar, 2,92% in 2009).

De hernemende groei leidt ook tot meer werkgelegenheid. In de eerste helft van het decennium groeide het aantal IT-jobs in Europa met amper 1,4% per jaar, maar tussen nu en 2009 zal de groei 4,3% per jaar bedragen, voorspelt IDC. De werkgelegenheid neemt daardoor toe van bijna 7,2 tot ruim 8,5 miljoen jobs. In ons land waren er vorig jaar zowat 200.000 mensen aan de slag in de sector - voor het merendeel zogenaamde IT Professionals (mensen die in hun bedrijf een IT-functie bekleden). Tegen 2009 zullen volgens IDC 235.000 Belgen in IT aan de slag zijn, of een jaarlijkse groei van 4%.

Omdat die IT'ers relatief goede verdieners zijn, is dat ook een goede zaak voor de staatskas. De hele sector hoestte vorig jaar in ons land zowat 8,6 miljard euro belastingen en sociale bijdragen op. Tegen 2009 loopt dat op tot 10,6 miljard euro, of 3,35% van het bbp.