Ben Bernanke werd geboren in december 1953. Als zoon van een apotheker groeide hij op in een stadje in South Carolina.

Bernanke studeerde economie in Harvard, en doctoreerde aan het MIT, in 1979. Tot 2002 doceerde hij aan Stanford en Princeton University. Dat jaar werd hij gouverneur van de Fed. Op 1 februari van dit jaar volgde het voorzitterschap.