TEHERAN - De aardbeving, die op 26 december de Iraanse stad Bam heeft verwoest, heeft 26.271 mensenlevens geëist en niet 43.000 zoals in februari was gezegd.

Het lagere cijfer is afkomstig van het Nationaal Instituut voor de Statistiek en gaat in tegen een balans die de plaatselijke gouverneur had opgemaakt. 525 mensen worden nog vermist.

De afwijkende cijfers zijn volgens het instituut te wijten aan de chaos na de beving en het feit dat dodelijke slachtoffers twee keer zijn geteld.

Voor de ramp leefden er in Bam en omgeving 142.376 mensen.