België telt 861.685 inwoners met een buitenlandse nationaliteit (cijfer uit 2001); op een totale bevolking van 10,26 miljoen zijn er in ons land dus 8,4 procent buitenlanders, afkomstig van landen binnen en buiten de Europese Unie.

De Marokkanen vormen de derde grootste groep buitenlanders: 106.822, of 12,4 procent van alle niet-Belgen; de andere grote groepen zijn de Italianen (195.586) en Fransen (109.322), de Nederlanders (88.813) en de Turken (56.172).

De migratie vanuit Marokko naar België mag dan al veertig jaar geleden op gang zijn gekomen, ze is nog niet stilgevallen; in het jaar 2000 bijvoorbeeld kwamen er 5.094 ,,nieuwe'' Marokkanen naar België; het was de grootste groep binnen de 33.048 ,,nieuwe'' buitenlanders in dat jaar.

Veel Marokkanen laten zich tot Belg naturaliseren; tussen 1995 en 2000 (het jaar van de snel-Belg-wet) bijvoorbeeld namen liefst 72.668 Marokkanen de Belgische nationaliteit aan, of 36 procent van alle naturalisaties (202.786) in die periode; de tweede grootste groep genaturaliseerden zijn de Turken: 47.926 (24 procent); in de loop der jaren is het aantal Marokkaanse Belgen (met de Belgische nationaliteit) in ons land groter geworden dan het aantal allochtone Marokkanen (zonder Belgische nationaliteit).

Om de omvang van de naturalisaties door Marokkanen en Turken in perspectief te plaatsen: omgekeerd zijn er nauwelijks Belgen die een andere nationaliteit aannemen; tussen 1995 en 2000 waren er dat welgeteld 433!

Sinds begin 2000 kunnen de zogenaamde ,,sans-papiers'' (mensen zonder papieren, zoals niet-erkende vluchtelingen of illegalen) een aanvraag indienen tot regularisatie; bij de eerste 32.660 regularisatiedossiers, goed voor 50.600 personen, waren er liefst 12,4 procent Marokkanen; het was de tweede grootste groep, na de Congolezen.

(jir)