BRUSSEL - Wielrenner Marc Wauters sluit zijn carrière af bij het Nederlandse Rabobank. De 36-jarige Belg bereikte zondag tijdens de Tour de France een akkoord met Theo de Rooij van de Rabo Wielerploegen BV over een laatste contractverlenging. De tweevoudige Belgische kampioen tekende bij tot eind 2006 en zet nadien een punt achter zijn loopbaan. Eerder nam zijn Nederlandse ploegmakker Erik Dekker dezelfde beslissing.

Voor Wauters, die momenteel bezig is aan zijn dertiende Tour de France, wordt 2006 zijn zestiende seizoen als beroepsrenner. Het laatste jaar van zijn actieve loopbaan wordt zijn negende jaar bij Rabobank.

In de Tour de France is Wauters na twee dagen de best geklasseerde Rabobank-renner. Tijdens de Tour van 2001 won Wauters de rit naar Antwerpen en droeg hij aansluitend een dag de gele leiderstrui. In 1999 won hij de Werelbekerklassieker Parijs-Tours. Wauters werd ook tweemaal Belgisch kampioen tijdrijden: in 2002 en 2003.