BRUSSEL - Op schattenjacht met de gps. Dat is in een paar woorden waar het bij ,,geocaching'' om draait. ,,De ideale hobby voor wie zin heeft voor avontuur, houdt van wandelen en bovendien graag surft op het Internet'', zegt Erik De Meyer, voorzitter van de Belgische vzw Geocaching.



Als het over geocaching gaat, wordt De Meyer liever bij zijn nickname Rovertje genoemd. Rovertje is helemaal in de ban van de gps. Hij heeft twee gps-toestellen, een pda en een laptop die uitgerust zijn met gps-functies. ,,Ik heb mijn eerste gps in mei 2001 gekocht. Ik reed met een 4x4, en zo'n gps leek me wel handig. In juni 2002 was ik al op zoek naar mijn eerste cache . Ik ben daar toevallig ingerold door op het Internet te surfen. Mijn eerste cache vond ik in Nederland. Daar stond geocaching, dat uit de VS is overgewaaid, al een stuk verder.''

De zoektocht naar de cache of de schat, daar draait het om. ,,In ons land liggen ongeveer 600 schatten verborgen'', legt Rovertje uit. Het gaat om waterdichte dozen met daarin een aantal voorwerpen (goodies) , een logboek en een potlood. De geocacher vindt op het Internet de gps-coördinaten van de cache, waarnaar hij dan met zijn gps op zoek kan. Als hij de cache vindt, ruilt hij het voorwerpje in de doos met een voorwerp dat hij meebracht, en schrijft hij een commentaar in het logboek.

Er zijn ,,traditional caches'' en ,,multi's''. Bij een traditional leiden de coördinaten onmiddellijk naar de schat. Op het eerste zicht lijkt het dan ook gemakkelijk. De gps geeft de richting aan om bij de schat te komen. ,,Alleen is dat in de praktijk niet altijd zo eenvoudig, omdat je zelden in een rechte lijn naar de cache kan lopen. Er is altijd wel een snelweg, gebouw of rivier die het pad doorkruist.'' Bij een multi worden de coördinaten bovendien niet zomaar prijsgegeven op het Internet. Degene die de schat verstopt, plaatst op het Internet enkel de begincoördinaten. De volgende coördinaten moet de geocacher zelf berekenen aan de hand van vragen, veelal over de omgeving. De zoektocht krijgt daardoor de dimensie van een puzzeltocht.

Iedereen met een gps kan geocachen en een zoektocht van het Internet plukken. Rovertje schat dat er in ons land ongeveer 400 cachers zijn. ,,Er zijn er ongeveer honderd die wekelijks op pad gaan, en een vijftiental die tot in het extreme gaan. Die willen absoluut overgaan tot de 'ontmaagding' van de cache: als een nieuwe cache op het Internet wordt geplaatst, willen ze die als allereerste openen.''

Geocaching kan wereldwijd. Zelfs in landen als Irak en Afghanistan liggen caches verborgen.

(cv)

www.geocaching.com

www.geocaching.be