AMSTERDAM (bloomberg, eigen berichtgeving) - Nederland produceerde tijdens het eerste kwartaal van dit jaar 0,8 procent minder goederen en diensten dan tijdens de laatste drie maanden van vorig jaar. Het is de ergste inkrimping van de economie in bijna 12 jaar. Ze is ook veel erger dan de 0,1 procent die de regering vooropgesteld had.

Tijdens het laatste kwartaal van vorig jaar was de economische groei in Nederland al volledig stilgevallen. De kans lijkt nu groot dat de nummer vijf in de economische hiërarchie van de eurozone het voorbeeld volgt van nummer vier. Italië belandde einde maart in een recessie (twee opeenvolgende kwartalen met een krimpende economie). De verzwakking tijdens het eerste kwartaal was zo erg dat het bruto nationaal product einde maart zelf een half procent lager lag dan een jaar eerder. Vooral de fors gestegen olieprijs wordt met de vinger gewezen. Bovendien is de werkloosheid in Nederland opgelopen tot 6,6 procent, het hoogste peil sinds 1996. De Nederlandse consument gaf tijdens het eerste kwartaal 1,1 procent minder uit dan in het kwartaal voordien. De fabrieken en de landbouw produceerden 2,5 procent minder, de bouw dook 3,7 procent en de export nam - ondanks de euroverzwakking - nog slechts met 5 procent toe, tegen nog 12,3 procent het kwartaal voordien.

(lc)