DETROIT - De Detroit Pistons hebben zondag in eigen huis de Los Angeles Lakers verslagen met 88-80. Het was de vierde wedstrijd van de finale van de NBA-finale, gespeeld over een best-of-seven. Detroit leidt nu in de finale met 3-1, en is nog slechts één zege verwijderd van een derde NBA-titel. De vijfde wedstrijd wordt dinsdag afgewerkt, opnieuw in Detroit.

De Lakers rekenden op Shaquille O'Neal om de stand op 2-2 te brengen en Shaq ontgoochelde niet: 10 punten en 5 rebounds in het eerste kwart, en 36 punten (met 16/21 schotpercentage) en 20 rebounds over de hele wedstrijd.

De rest van de Lakers wilde echter niet mee, met een schotpercentage van amper 30 procent (17/57). Bovendien dwongen de Pistons bijna twee keer zoveel vrije worpen af als de Lakers (41 tegen 22).

Ondanks de sterke O'Neal was de stand na het eerste kwart nagenoeg gelijk (21-22). Halfweg stond Detroit zelfs iets voor (41-39), maar na het derde kwart moest alles nog gespeeld worden: 56-56.

In het laatste kwart waren de Pistons, met 32 punten, echter ruim de betere van de Lakers. Met nog 1:18 te gaan, kon Kobe Bryant (20 punten) nog even de hoop in het Lakers-kamp weer doen opleven (84-78), maar dichter kwamen ze niet.

Voor de Pistons vonden Rasheed Wallace (26 punten) en Chauncey Billups (23) het best de weg naar de korf. .