Op zoek naar de oertaal

Met technieken uit de biologie reconstrueren taalkundigen taalstambomen. Met grammatica kunnen ze verder in het verleden kijken dan met woordenschat.

Melanesische zeilkano. Een nieuwe stamboom van de Papoeatalen die in dit gebied ten oosten van Papoea-Nieuw-Guinea worden gesproken, komt op z'n hoofdtakken netjes overeen met de verschillende eilandengroepen.
Melanesische zeilkano. Een nieuwe stamboom van de Papoeatalen die in dit gebied ten oosten van Papoea-Nieuw-Guinea worden gesproken, komt op z'n hoofdtakken netjes overeen met de verschillende eilandengroepen.




HET zal de eerste en vermoedelijk ook de allerlaatste keer zijn dat er een woord in de taal Lavukaleve in het wetenschapsvakblad Science staat. 'Tau vegome', ofwel 'hand', is dat woord. Dat lijkt overigens ...