OUD-SPELERS DROEGEN DE KIST

,,Het minste wat ik voor hem kon doen''

Paul Van Himst: ,,Steeds eenvoudig gebleven'' ,,Dat je zoals Raymond een begrafenis in de basiliek van Koekelberg krijgt, is niet iedereen gegund. Hij is hier geboren, heeft hier gevoetbald. Zijn wens was om hier begraven te worden'', zei oud-Anderlechtspeler en ex-bondscoach Paul Van Himst. ,,Hij heeft dit verdiend, want hij is altijd een eenvoudig man gebleven. Ik heb hem bijna 45 jaar gekend. Altijd is hij even bescheiden gebleven. Daarnaast was hij een komiek. En als trainer heeft hij het hoogste bereikt: de Europacup winnen.'' Lon Polleunis: ,,Grootste meneer van ons voetbal'' ,,Een heel emotioneel moment'', zei Lon Polleunis, oud-speler van Sint-Truiden. ,,Vijftien jaar heb ik van dichtbij met Raymond mogen werken. Kijk naar zijn palmares en je ziet dat hij misschien wel de grootste meneer van ons voetbal is. Als jonge speler was hij een belangrijke figuur bij het uitbouwen van mijn carrière. Toen STVV tachtig jaar werd, hebben we dat gevierd. Met hem erbij werd het een groot feest. Dat we hem nu moeten begraven, stemt me triest en heel emotioneel. Het is een hele eer dat ik hem mag begeleiden naar zijn laatste rustplaats.'' Georges Heylens: ,,Ook al Verbiest gedragen'' Georges Heylens was een van de meest geëmotioneerde dragers van de kist. ,,Raymond was een echte vriend. Ik ontmoette hem 43 jaar geleden voor het eerst'', zei de ex-trainer van Seraing en Rijsel. ,,Van 1961 tot 1974 werkte ik met hem als trainer. Tussen zijn en mijn familie was er een hechte band. Hij gaf me veel levenslessen. Ik vind het een eer om hem mee naar zijn laatste rustplaats te mogen dragen. In 1966 deed ik dat al eens met mijn ploegmaat bij Anderlecht, Laurent Verbiest, die op 26-jarige leeftijd verongelukte in Oostende.'' Christian Piot: ,,Raymond was buitengewone klasse'' ,,Als trainer was Raymond van een buitengewone klasse'', zei Christian Piot, gewezen doelman van Standard. ,,Als mens was hij ook heel speciaal. Zodra hij je in vertrouwen nam, liet hij je niet los. Hij deed alles voor je. Raymond was iemand die heel belangrijk was voor mij. Dat ik zijn kist mocht dragen, deed me wat. Ik heb het onmiddellijk aanvaard, want voor hem was ik toch zijn keeper.'' Robbie Rensenbrink: ,,Triester bij overlijden Dockx'' Robbie Rensenbrink, allicht de absolute lievelingsspeler van Raymond Goethals, was met zijn gele regenjas de opvallendste drager. Hij moest zich wel reppen om tijdig vanuit Oostzaan in Koekelberg geraken. ,,Gelukkig geraakte ik er net op tijd, want ik was verplicht deze laatste eer aan Raymond te brengen. Het is de eerste keer in mijn leven dat ik dit moest doen. Ik denk niet dat hij het zelf heeft gevraagd. Dit is het minste wat ik voor hem kon doen. Ik heb enkele mooie jaren met hem beleefd als trainer. In Parijs wonnen we in 1978 de Europese Beker voor Bekerwinnaars. Ik voel me dan ook heel triest vandaag, maar het is toch minder triest dan iemand te verliezen zoals Jean Dockx op zijn zestigste.'' Basile Boli: ,,Meer dan een vader'' ,,Een buitengewone eer'', zei Basile Boli, de maker van het doelpunt waarmee Olympique Marseille in 1993 de Champions League won. ,,Of dit aanvoelt als de begrafenis van een vader? Neen, Raymond was meer dan een vader voor mij. Ik beleefde schitterende jaren met hem. Ik was een van de spelers met wie hij zich nauw verbonden voelde. Hij had een enorme invloed op mijn carrière. Toen zijn familie me vroeg om zijn kist te dragen, dacht ik er geen seconde aan om te weigeren.''

Een duizendtal mensen woonde de plechtigheid in de basiliek van Koekelberg bij.
Een duizendtal mensen woonde de plechtigheid in de basiliek van Koekelberg bij. © photo news




Niet te missen