Neem een maîtresse

Het cliché van de belle époque toont strohoeden en crinolines, de durf van August Vermeylen en de verfijning van Karel van de Woestijne. Achter dat beeld schuilt een samenleving vol spanningen en angsten.

De Leuvense socialistische turnkring, omstreeks 1900.
De Leuvense socialistische turnkring, omstreeks 1900.
De Belgische elites verruimden in 1893 de democratie alleen omdat ze dat niet langer konden uitstellen. Voortaan mochten ook de armen gaan stemmen. Toch de mannen onder hen, terwijl de stem van de rijken twee, drie keer zwaarder woog. De katholieke regeringsleider Auguste Beernaert bedacht toen de stemplicht. Hij vreesde dat anders de gematigden op verkiezingsdag thuisbleven, wat alleen de socialisten ten goede kon komen.



Een historische ironie wil dat de socialisten vandaag de meest ...