Clijsters mengt jodium in het eten van Jada
Foto: BELGA
Kim Clijsters heeft zoveel schrik van de radioactieve wolk uit Japan dat ze vorige week in de VS meteen naar de biowinkel spurtte en alles kocht waar jodium in zit. 'Om in de yoghurt van mijn dochtertje Jada te mengen.' Clijsters is zelfs zo bang dat ze bedankt voor de tornooien van Peking en Tokio, de komende herfst.

Een schouderblessure dwong Kim Clijsters vorige week tot opgave in het tornooi van Indian Wells in Californië. Echt rouwig was ze daar niet om, want de radioactieve wolk uit Japan zette koers naar de Amerikaanse westkust.

'Toen ik dat hoorde, dacht ik maar één ding: ik moet hier zo rap mogelijk weg', aldus Kim Clijsters, ondertussen geland in Miami, aan de Amerikaanse oostkust. 'Ik ben meteen naar de Wholefoods (Amerikaanse keten van biowinkels, nvdr.) gespurt en heb alles gekocht waar natuurlijk jodium in zat. Een grote zak vol. Zeewier, chlorella, spirulina, kelp. Om in de yoghurt van Jada te mengen. Ik was echt in paniek. Mijn man Brian lachte me natuurlijk uit. Hij denkt: als de overheid zegt dat er niks aan de hand is, dan is er niks aan de hand. Terwijl ik denk: die liegen. Die willen geen paniek zaaien en de hele westkust moeten evacueren. Ja, zo denk ik echt. Ik was echt in paniek.'

Niets of niemand kon Kim Clijsters de angst uit het hoofd praten. 'Mijn coach Wim Fissette probeerde me nog gerust te stellen. De bergen rond Indian Wells zouden volgens hem de wolk wel tegenhouden. Maar ik moest er niet van weten. En ik was niet alleen. Ik kreeg meteen telefoon uit België van een tante en van mijn zus Elke. Ze hadden het nieuws ook gehoord en vonden dat ik me zo snel mogelijk uit de voeten moest maken. Elke suggereerde zelfs dat ik Jada alleen op het vliegtuig zou zetten. Zij zou haar dan wel afhalen.'

Dood van schrik

Natuurlijk is Kim Clijsters een stuk bezorgder geworden sinds ze mama werd van Jada. 'Vroeger zou ik niet zo bezorgd zijn geweest. Alhoewel, ik herinner me toch ook dat ik dood van schrik was telkens als ik in het vliegtuig boven Irak, Koeweit of een andere brandhaard vloog.'

Kim is zelfs zo bang van de gevolgen van de ramp in Japan dat ze de geplande tornooien in Tokio (26 september tot 2 oktober) en Peking (5 tot 11 oktober) laat schieten. 'Vergeet het. Ik speel Tokio niet', zegt ze ferm. 'En Peking ook niet. Dat doe ik echt niet.' Terwijl Peking wel een verplicht nummer is voor de top tien en Clijsters dus een boete riskeert. Afwachten toch of de WTA deze regel in dit geval gaat toepassen.

Natuurlijk leeft Clijsters mee met de slachtoffers in Japan. 'Ik heb direct contact opgenomen met Ai Sugiyama (een Japanse speelster met wie ze nog dubbelde, nvdr.). Zij was gelukkig oké. Maar die beelden doen je het tennis toch relativeren: het zou beschamend zijn om een nederlaag erg te noemen als ondertussen mensen vechten voor hun leven.'

Kim Clijsters stapte nog in Indian Wells naar de WTA, het professionele vrouwentenniscircuit, om een benefiet te organiseren. Die zou vrijdag in Miami moeten plaatsvinden. 'Wat we precies gaan doen, is me nog niet duidelijk', aldus Kim. 'Ik ben net nog gaan informeren bij de WTA, maar het was allemaal nogal vaag.'