Er kwam gisteren geen verandering in de windstilte die al enkele dagen op de aandelenmarkten heerst. In Azië was er wel nog een half procent winst voor de Japanse Nikkei-beursindex, dankzij de bankaandelen. Die profiteerden van het bericht dat het aantal slechte kredieten op de balansen van de banken aan het afnemen is. De regionale MSCI Asia-Pacific Index won 0,6 % tot 99,29 punten. Taiwan was de slechtste beurs uit de regio met een verlies van 1,3 %.

In Europa werd het beursgemiddelde in evenwicht gehouden door verlies bij de technologieaandelen en winst in de hoek van de grote oliewaarden. Zwakker dan verwachte winstcijfers bij de Philips-dochter die vlakke beeldschermen maakt, alsook bij de Duitse chipfabrikant Infineon, deden de nervositeit echter toenemen. De Dow Jones Stoxx 50 Index won per saldo 0,2 % tot 2.784 punten. De Stoxx 600 en de Euro Stoxx 50 verloren allebei 0,1 %.

Philips daalde met 0,6 % tot 18,58 euro, na het bericht dat LG.Philips LCD, de joint venture met het Zuid-Koreaanse LG Electronics, de winst in het vierde kwartaal zag afnemen. Infineon verloor 3,2 % tot 6,95 euro in reactie op zwakke vooruitzichten voor het lopende kwartaal. De technologiesector verloor gisteren gemiddeld 1 %.

Bij de oliewaarden steeg BP met 1,5 % tot 519,5 pence. Shell Transport & Trading deed er 0,8 % bij tot 459,75 pence. De luchtvaartsector is minder opgezet met de recente stijgingen van de olieprijs. Lufthansa verloor 1,3 % tot 10,04 euro, British Airways 0,9 % tot 245,5 pence, en Iberia 2,4 % tot 2,47 euro.

De Franse telecomgroep France Telecom verloor 0,7 % tot 23,24 euro in reactie op het overnamebod op de netwerkoperator Equant. Equant zelf won liefst 17 % tot 4,22 euro.

Brussel ontsnapte niet aan de negatieve teneur en zag de Bel-20 0,3 % lager sluiten op 2.974 punten. Atenor Group verloor 8,8 % tot 121,9 euro na berichten in Le Soir over een gerechtelijk onderzoek naar belastingontduiking door het bedrijf. Financieel directeur Sidney Bens ontkende de beschuldigingen formeel. Belgacom daalde met 1,5 % tot 30,6 euro na een afwaardering door Bear, Sterns & Co. Ter Beke won 1,7 % tot 60 euro. Punch International steeg met 3,9 % tot 45,93 euro in reactie op de beursplannen van zijn grafische divisie.

Ook in Amerika verhinderden de olieaandelen dat de beurs in het rood gleed. Kort voor de middag was er 0,2 à 0,3 % winst voor de brede markt, maar de technologiewaarden op de Nasdaq verloren gemiddeld zowat 0,2 %. Procter & Gamble verloor 1,3 % tot 54,95 dollar.