BRUSSEL - Vandaag sluit in Groot-Bijgaarden de driedaagse modebeurs Women's and Men's Wear (WMW) haar deuren. Onder de naam Brussels Fashion Fairs (BFF) slaagden de organisatoren er de voorbije jaren in om Brussel op de kaart te zetten als commercieel modecentrum. Brussels Fashion Fairs is de verzamelnaam voor drie jaarlijkse modevakbeurzen die doorgaans plaatsvinden op het terrein van Brussels Kart in Groot-Bijgaarden. Twee ervan zijn gespecialiseerd in dames- en herenkleding (WMW), de andere in kinderkledij (Kid's Fashion). Ook van de kinderkledijbeurs zijn er elk jaar twee edities, maar een daarvan vindt plaats in Parijs. Het gaat om een samenwerking met de vroegere topbeurs Mode Enfantine, die door de Belgische concurrentie in de verdrukking was geraakt.

Het idee voor de beurzen ontstond in 1997 bij enkele Belgische vrouwen uit de modesector, die correct aanvoelden dat de bestaande beurzen niet voldoende gesegmenteerd waren. Bovendien ontbrak het de vele Belgische kledingontwerpers en -fabrikanten aan een uitlaatklep in eigen land om hun collecties aan de man te brengen. Nu komt het grootste deel van de exposanten wel al uit het buitenland, met voorop Nederland en Frankrijk.

(wdp)