FRANKFORT (reuters, afp) - De Europese Centrale Bank heeft haar economische groeiverwachtingen voor de eurozone voor 2004 en 2005 verlaagd.

Voor 2004 heeft de ECB haar groeiverwachting teruggebracht tot 1,8 procent van het bbp, tegen 1,9 procent bij de vorige trimesteriële vooruitzichten in september. Voor 2005 gaat de ECB thans uit van 1,9 procent economische groei tegen 2,3 procent voordien. De inflatie zou in 2005 oplopen tot 2 procent, het plafond dat de ECB hanteert. Voordien werd er uitgegaan van een inflatie van 1,8 procent volgend jaar. Voor 2004 blijft de ECB bij de eerder geformuleerde inflatieverwachting van 2,2 procent. ,,Er is echter geen significant bewijs van een onderhuidse stijging van inflatoire spanningen'', zei ECB-voorzitter Jean-Claude Trichet. Dat laat vermoeden dat de ECB op korte termijn geen renteverhoging overweegt.

De bank onthulde tevens haar eerste verwachtingen voor 2006: een afnemende inflatie tot 1,6 procent en een groei die versnelt tot 2,2 procent.

Waar de ECB in september nog rekende dat een euro in 2004 en 2005 gemiddeld 1,21 dollar zou kosten, gaat ze nu uit van een koers van gemiddeld 1,29 dollar. Een vat ruwe olie zal volgens de ECB in 2005 gemiddeld tot 44,4 dollar kosten (39 dollar gemiddeld dit jaar).