Zowel in de eerste als de tweede vrije training toonde wereldkampioen Michael Schumacher zich de snelste. Twee keer ging hij een BAR-Honda-rijder vooraf: in de eerste sessie Takuma Sato, in de tweede reserverijder Anthony Davidson. Ralf Schumacher (Williams-BMW) blies al een motor op en verliest zondag dus tien plaatsen op de startgrid. Bas Leinders slaagde er door ophangingsproblemen twee keer niet in om zijn Minardi-teammaats vooraf te gaan. Marc Guiot, de manager van Leinders, laat trouwens uitschijnen dat hij een nieuwe geldschieter voor zijn poulain heeft gevonden. Het zou Leinders moeten toelaten volgend jaar vaste rijder te worden bij Minardi.

(GVE)