De verdere stijging van de olieprijzen op dinsdag speelde de beurzen in Azië gisteren parten. De vrees voor een negatieve impact op de economische groei in de wereld duwde de MSCI Asia-Pacific Index 0,9 procent in het rood, naar 88,46 punten. Japan verloor een half procent, Zuid-Korea bijna 1,5% en Taiwan net geen 2%. Autobouwer Nissan daalde in Tokyo met 1,2 procent tot 1.092 yen. Samsung Electronics verloor ruim 2% tot 502.000 won.

In Europa slaagden de telecomaandelen erin om wat tegengewicht te bieden tegen de negatieve effecten van de dure olie. Morgan Stanley raadde gisteren aan om telecomaandelen te kopen omdat die relatief goed bestand zijn tegen een vertragende economische groei. De Dow Jones Stoxx 50 Index won per saldo 0,3 procent. De Stoxx 600 steeg met 0,4 procent, de Euro Stoxx 50 met 0,6 procent. Deutsche Telekom tekende een winst op van 1,1% tot 13,63 euro. Telecom Italia steeg met 1,2% tot 2,53 euro. France Telecom deed er 1,6% bij tot 19,49 euro. De telecomsector was sinds het begin van dit jaar een van de drie slechtst presterende sectoren uit de Stoxx 600 index. De vrees voor een economische groeivertraging, onder impuls van de dure olie, kan deze en andere defensieve sectoren misschien een nieuwe impuls geven. Ook de olieproducenten zelf profiteren natuurlijk van de aanhoudend hoge olieprijzen. BP steeg gisteren nog eens met 1,1% tot 487,5 pence. Total won 0,7% tot 155,6 euro. In de chemiesector werd het Duitse Bayer 2,1% duurder tot 23,67 euro. Volgens de Financial Times Deutschland deed het bedrijf het vorige maand beter dan zijn eigen verwachtingen. De farmagroep GlaxoSmithKline verloor 2,9% tot 1.111 pence nadat de New Yorkse procureur Eliot Spitzer een rechtszaak aanspande tegen het Britse bedrijf, dat hij ervan beschuldigt informatie te hebben achtergehouden over Paxil, een middel tegen depressies. Ook andere farmabedrijven verloren terrein uit schrik voor Spitzer. AstraZeneca, dat aanvankelijk bijna 2% hoger ging, boekte uiteindelijk een verlies van 0,1% tot 2.534 pence.

In Brussel was Agfa Gevaert een sterke klimmer, met 3,7% tot 21,28 euro, dankzij aanhoudende speculatie over een verkoop van zijn divisie consumentenproducten. De textielgroep Sioen Industries, in opspraak gebracht door de affaire-Roltrans, verloor opnieuw 2,5% tot 8,7 euro. Amerika verloor terrein onder invloed van de halfgeleider- en computeraandelen, nadat Citigroup het aandeel van de chipfabrikant Applied Materials had afgewaardeerd. De technologierijke Nasdaq verloor rond de middag 0,3% tot 1.984 punten; de Dow verloor slechts 0,1% tot 10.215 punten. Applied Materials liet 67 cent liggen tot 19,01 dollar.