'Vrouwen willen naakte mannen zien'
Foto: gia
Omdat de meeste kunstenaars voor een vrouwelijk model kiezen, kiest een Gentse galerie nu exclusief voor mannen. 'Een gat in de markt', zegt galeriehoudster Charlotte Vander Haeghen.

De Gentse galerie Down to Art opent komend weekend een nieuwe expositie: Men-Only. 'En daarin maken we alleen plaats voor werken met een mannelijk thema', zegt galeriehoudster Charlotte Vander Haeghen. 'Vrouwelijk naakt vind je overal, maar mannelijk naakt is zeldzaam. Nochtans is daar veel vraag naar. Veel vrouwen, maar ook het homopubliek betreuren dit tekort. Ik hoor het ook vaak als koppels een werk met vrouwelijk naakt kopen: Schat, we hebben nu een blote dame in ons huis. Wanneer volgt een naakte man? De vrouw vertelt het grappend, maar toch voel ik dat er een markt voor is.'

Onder de gordel

De galerie vroeg daarom aan de kunstenaars om zich voor de nieuwe tentoonstelling specifiek toe te leggen op het onderwerp mannen. 'En dat bleek niet zo evident', zegt Vander Haeghen. 'Er is immers een groot verschil tussen het portretteren van een man en een vrouw. Een vrouwenlichaam heeft meer rondingen, terwijl een man hoekiger en gespierder is. Voor de kunstenaar die daar niet vertrouwd mee is, was het dus een beetje zoeken.'

Volgens Vander Haeghen zie je ook duidelijk het verschil in de werken zelf. 'Het lijkt wel alsof de heterokunstenaar meer gêne vertoont dan een homokunstenaar. Die laatste is seksueel ook geïnteresseerd in zijn model, en van hen zien we meer werken onder de gordel. Terwijl de heterokunstenaar die erotiek liever uit de weg gaat en boven de gordel blijft.'

De galeriehoudster is tevreden met het resultaat. 'Ik ben ervan overtuigd dat we zowel een nieuw, maar ook ons vertrouwd publiek zullen aanspreken. Dit project is niet uniek, maar wel uitzonderlijk. In Brussel heb je weliswaar de galerij Pinkart, waar mannen ook centraal staan, maar dat zijn vooral antieke werken. Wij brengen hedendaagse kunst.'

De galerie wil met haar Men-Onlyproject platgetreden paden verlaten en een statement maken. 'De keuze in de kunst is nu te beperkt. Wij willen met Men-Only een leegte invullen in de markt.'

Het project is bovendien niet eenmalig, meent Vander Haeghen. 'Het zal een terugkerende trend worden in onze galerie, om het jaar of anderhalf jaar. Nu al krijgen we enorm veel positieve reacties via onze Facebookpagina. Oef, eindelijk, klinkt het bij velen. Dan kan je toch alleen maar besluiten om verder die weg in te slaan?'