BRUSSEL - Het aantal nieuwe inschrijvingen van personenwagens is in maart fors gedaald. Vorige maand werden er in ons land 51.869 nieuwe auto's ingeschreven. Dat is 15 procent minder dan in maart 2004. Toen kwamen er 60.965 nieuwe wagens bij.

De terugval in maart drukt ook de cijfers voor het eerste kwartaal van 2005. Over het hele jaar daalde het aantal nieuwe inschrijvingen met 6,1 procent van 157.677 in 2004 tot 147.998 dit jaar. De nieuwe inschrijvingen kenden vorig jaar in maart wel een recordstijging met zo'n 25 procent. ,,2004 was een uitzonderlijk goed jaar'', zegt Joost Kaesemans, de woordvoerder van Febiac.

Er zijn verschillende verklaringen voor de afname, zegt Kaesemans. ,,We stellen vast dat de verkoop, en dus de nieuwe inschrijvingen, steeds zo'n 5 à 6 procent terugvallen in een jaar zonder autosalon.''

Er speelt nog een tweede trend, zegt Kaesemans. ,,Het is voor ons enigszins vervelend. Maar we stellen vast dat het showroombezoek sinds midden februari wat afneemt. Het lijkt dus een kalmer voorjaar te worden.''

Waarom minder mensen op zoek gaan naar een nieuwe wagen, en er dus minder bezoekers in de toonzalen van de dealers zijn, kan Kaesemans niet zeggen. ,,Maar we moeten realistisch zijn. We hebben al vier of vijf uitzonderlijk goede jaren gekend.''

De top-drie van best verkopende merken in maart was Opel (6.286), Peugeot (5.925) en Citroën (5.386). Voor het eerste trimester is de volgorde Peugeot (17.329), Citroën (15.812) en Renault (15.635). Tijdens dezelfde periode vorig jaar was Renault nog marktleider met meer dan 19.000 nieuwe wagens.

Zowat alle merken in de top-vijf verkochten in maart minder wagens dan vorig jaar. Opel deed het het best met 6.286 verkochte wagens. Vorig jaar stond het Duitse merk op de tweede plaats met 7.650 verkochte wagens. De rangorde werd toen aangevoerd door Renault. Dit jaar daalt het Franse merk naar de vierde plaats met 5.171 verkochte auto's. De top-vijf wordt vervolledigd door Peugeot (2), Citroën (3) en Volkswagen (5).

Diezelfde automerken voeren ook de ranglijst aan met de gecumuleerde cijfers voor het hele jaar 2005, al ziet de volgorde er ietwat anders uit. De drie Franse merken, Peugeot, Citroën en Renault, nemen de eerste drie plaatsen in, gevolgd door Opel op vier en Volkswagen op vijf.

(lej)