MADRID - De Spaanse parlementsverkiezingen vinden plaats op zondag 14 maart. Dat heeft eerste minister José Maria Aznar vrijdag aangekondigd.

De verkiezingen kondigen zich aan als een confrontatie tussen de conservatieve PP-leider, de 48-jarige Mariano Rajoy, en de leider van de socialistische PSOE-oppositie, de 43-jarige Jose Luis Rodriguez Zapatero.

Rajoy volgde de 50-jarige Aznar in september op als leider van de Partido Popular, de conservatieve regeringspartij. Aznar had al lange tijd aangekondigd dat hij zich zou terugtrekken uit de nationale politiek. Hij heeft Spanje acht jaar lang geleid. In 2000 behaalde hij nog een absolute meerderheid.