PARMA - Een zoon, een dochter en een broer van Parmalat-oprichter Calisto Tanzi zijn vandaag gearresteerd op verdenking van fraude en criminele samenzwering. Ook vier anderen werden aangehouden in verband met een omvangrijk boekhoudschandaal bij het Italiaanse voedingsconcern.

In december werd bekend dat Parmalat voor miljarden euro's met zijn boekhouding had gesjoemeld. Kort daarna moest het bedrijf uitstel van betaling aanvragen. In totaal zitten er nu vijftien mensen vast in verband met het fraudeonderzoek, onder wie Calisto Tanzi.

Stefano Tanzi, een zoon van de Parmalat-oprichter, trad kort nadat het schandaal bekend was geworden af als voorzitter van de voetbalclub Parma, die uitkomt in de hoogste divisie. Zijn zus Francesca werkte voor een reisonderneming van de familie, net als vier anderen die vandaag werden opgepakt.

Onderzoek heeft uitgewezen dat Parmalat een schuld heeft van achttien miljard euro. Dat is acht keer meer dan wat Parmalat zelf meldde in september.