Bas Leinders vindt dominantie van Ferrari allerminst saai
Bas Leinders (links) kreeg tijdens de oefensessies gisteren de onverwachte steun van Dennis Rodman, de excentrieke NBA-legende. De basketter heeft dezelfde persoonlijke sponsor als Leinders en kwam onze landgenoot - die voorlopig nog steeds enkel de oefen Foto: © RR
Negen keer op tien dezelfde winnaar, regels die eerst wel en dan niet wijzigen en ruziemakende beleidsmensen. Dat zijn zowat de ingrediënten van het huidige Formule 1-seizoen. Volgens Bas Leinders, testrijder bij Minardi, is het minder erg dan het lijkt. ,,Het blijft interessant om te zien hoe Ferrari het aanpakt.''

Tevreden stapt Bas Leinders in Silverstone uit zijn Minardi. Aangemoedigd door ex-NBA-vedette Dennis Rodman klopte hij zijn ploegmaat Gianmaria Bruni in de oefenritten. ,,En Zsolt Baumgartner, Giorgio Pantano en Timo Glock zaten niet ver voor me. Maar toen ik mijn snelste ronde reed, ging Glock het grind in en moest ik gas lossen. Had ik die tijd niet verloren, was ik zelfs voor hen geëindigd. Teamchef Paul Stoddart was extreem tevreden.''

Een zitje tijdens de race kreeg je wel niet. Intussen zijn de eerste transfers een feit. Hoe zit het met jou?

,,Momenteel zijn er twee rijders bij Minardi die hun contract uitdoen. Maar je weet nooit. Stoddart zei dat hij nog nooit het jaar heeft uitgedaan met dezelfde rijders als met wie hij begon. Intussen zijn we wel ook al bezig met volgend seizoen, hoewel ik liever dit jaar nog enkele dingen zou willen proberen. Ik heb getoond dat ik met minder materiaal minstens even snel kan zijn. Dat kan het onderhandelen voor volgend jaar makkelijker maken.'' Het huidige seizoen is wel niet het meest boeiende. Schumacher wint negen van de tien races.

,,Inderdaad, maar tegelijk is het wel boeiend te zien op welke manier Schumacher en Ferrari hun zeges halen. Ze zijn niet zozeer superieur in snelheid, maar wel qua strategie. Zij zijn ook het team dat zich het best aan de weersomstandigheden aanpast. En Williams en McLaren hebben slecht werk geleverd tegenover vorig seizoen. Het inhaalmanoeuvre van Barrichello op Trulli in Magny Cours was mooi, maar voor de rest wordt er inderdaad niet veel voorbijgestoken. Maar dat ligt ook aan het concept van de Formule 1.''

Intussen worden de regels eerst veranderd en dan weer niet, met ruziemakende beleidsmensen en teamchefs als gevolg.

,,Max Mosley wil voor zijn vertrek in oktober nog een paar grote veranderingen doorvoeren. Met de manier waarop hij zijn afscheid aankondigde (hij haalde uit naar de teamchefs), maakt hij zich niet populair. En wanneer er veranderingen zijn, is niet altijd iedereen akkoord. Voor mij kan het wel, maar niet tijdens het seizoen. Dat maakt alles alleen maar verwarrender.''

De demonstratie door de straten van Londen viel wel in de smaak. Moet de Formule 1 daar naar toe?

,,De reacties waren heel positief. Er wordt gespeculeerd dat Ecclestone een Grote Prijs in hartje Londen zou willen. Formule 1 is een wereldsport en het is belangrijk dat er ook naar andere continenten wordt uitgeweken, maar in Europa kunnen ze misschien dichter naar het publiek komen. De Formule 1 heeft dit nodig.