CAIRO - In Libanon zijn zondag de parlementsverkiezingen begonnen. Voor het eerst sinds 29 jaar zullen ze plaatsvinden zonder de aanwezigheid van Syrische troepen. De eerste stemlokalen openden in Beiroet om 7 uur.

De partij die het meeste kans maakt om de stembusgang te winnen, is de lijst van Saad Hariri, zoon van de vermoorde ex-minister-president Rafik Hariri. Oppositieleider Walid Dsjoemblatt en de radicale Hezbollah sloten een alliantie met Hariri.

In de andere regio's van het land wordt de komende weken gestemd. De partijen die eind april gestreden hadden voor de terugtrekking van de Syrische troepen uit het land stevenen mogelijk af op een meerderheid in het parlement. Meer dan 100 waarnemers van de Europese Unie en de VN kijken toe op het correcte verloop van de verkiezingen.