De beurzen in Azië toonden gisteren geen eenduidig beeld. Terwijl Hongkong en Singapore winst boekten, verloor Zuid-Korea terrein. Japan trok zich niets aan van een verlaging van de soevereine kredietratingvooruitzichten door Standard & Poor's, van ,,stabiel'' tot ,,negatief''. Het bureau vertelde er immers bij dat het bedrijfsleven en de economie aan de beterhand zijn, en dat het dus vooral de overheid is die iets aan haar financiële positie moet doen. Tokyo steeg dan ook met 1,2% tot het hoogste peil sinds eind augustus 2001. De beurs van Taiwan kon 0,7% winst boeken.Europa bleef het moeilijk hebben met de verhoogde terreurdreiging. De vondst van een bom op een spoorweg in Frankrijk zal wellicht ook vandaag nog zijn effect hebben in de hoofden van de beleggers. De Dow Jones Stoxx 600 Index verloor gisteren 0,2%, de Stoxx 50 0,1% en de Euro Stoxx 50 0,4%. Sinds de terreuraanslagen in Madrid verloren de pan-Europese indices minstens 5% in waarde, en zakten de Stoxx 50 en Euro Stoxx 50 tot het laagste peil van het jaar. De verzekeringssector werd het slachtoffer van de nieuwe terreurdreiging. De herverzekeraar Swiss Re verloor 0,9% tot 83,65 Zwitserse frank. ING liet 2,6% liggen tot 16,73 euro. Munich Re daalde met een procent tot 86,95 euro. Het Franse Scor ging 2,9% achteruit tot 1,33 euro.

Royal Dutch/Shell won terrein in reactie op berichten over een nakende olieconcessie voor de Libische kust. Shell Transport & Trading won in Londen 0,9% tot 355,25 pence; Royal Dutch steeg in Amsterdam met 0,6% tot 37,83 euro. Het Britse BP deed er 0,6% bij tot 437,5 pence. De Nederlandse groep IHC Caland, 's werelds grootste maker van boorplatformen, won 4,5% tot 39,56 euro. De Duitse distributiereus Metro kon overtuigen met sterke resultaten en klom met 4,6% tot 33,25 euro. Nog in Frankfurt won Infineon 2,1% tot 1,15 euro. De farmasector was nog steeds in de ban van de strijd om Aventis. Kandidaat-overnemer Sanofi-Synthelabo verloor 1,4% tot 54,3 euro; zijn rivaal Novartis steeg met 0,2% tot 53 Zwitserse frank; Aventis zelf verloor 2,3% tot 62,05 euro. De Franse fijnchemiegroep Rhodia verloor 5,9% tot 2,22 euro in reactie op een boekhoudkundig onderzoek door de Franse beurswaakhond.

In Brussel tekende Omega Pharma een winst op van 4,46% tot 31,86 euro. Ook Mobistar, D'Ieteren en Ubizen gingen met meer dan drie procent vooruit. Zwaargewicht Fortis verloor 1,79% tot 16,99 euro. Belgacom verloor voor de eerste keer in zijn beurscarrière terrein: een halve euro, tot 25,4 euro.

Amerika kon ' ochtends winst boeken met de hulp van de technologieaandelen. De Nasdaq deed er rond de middag een half procent bij tot 1.910 punten; de Dow stabiliseerde rond 10.065 punten. Hewlett-Packard steeg met 31 cent tot 21,7 dollar; Novell met liefst 14% tot 10,78 dollar, dankzij een lovend rapport van Prudential Securities. Red Hat, de verdeler van Linux, koerste 1,77 dollar hoger naar 21,18 dollar na de publicatie van beter dan verwachte cijfers.