BRUSSEL - De Europese staalbedrijven hebben vorige maand de hoogste productiestijging in meer dan een jaar gekend. De Europese producenten spelen in op de groeiende vraag en prijzen. Er is immers minder geïmporteerd staal op de markt wegens de hoge vrachtkosten.

De staalproductie in de EU, goed voor een zesde van de wereldproductie, steeg in januari 5,6 procent tot 14 miljoen ton. In dezelfde periode vorig jaar was dat 12,51 miljoen ton. Dat blijkt uit cijfers van het Internationaal IJzer en Staal Instituut.

De Europese exportprijzen stegen met 37 procent in 12 maanden tijd. De producenten verhogen hun prijzen om de hogere kosten voor cokes en ijzererts te compenseren. Tijdens dezelfde periode verdrievoudigden de vrachtkosten, zodat het voor buitenlandse producenten duurder is om hun staal te verkopen in Europa.

Onder meer Arcelor, ThyssenKrupp en Corus zegden al vanaf april de prijzen te gaan verhogen, nadat ze in januari al stegen.