NEW YORK (bloomberg) - De olieprijs is gisteren in de loop van de namiddag weer boven 51 dollar per vat uitgestegen. Dat gebeurde toen bleek dat de Amerikaans strategische reserves einde vorige week met 1,6 miljoen vaten waren gedaald tot 332,4 miljoen vaten.

Het is de eerste keer in vijf weken dat de Amerikaanse oliereserves afgenomen zijn. Analisten hadden gerekend op een toename met 1,5 miljoen vaten. De Amerikaanse reserves liggen nu 24 miljoen vaten of 7,8 procent boven het gemiddelde peil van de voorbije vijf jaar. Een week geleden was dat zelfs 8,1 procent. De prijs voor een vat Amerikaanse ruwe olie dat in juli wordt geleverd, steeg prompt met 1,83 dollar tot 51,5 dollar. Termijncontracten voor levering in juni, die einde vorige week vervielen, werden nog verhandeld tegen een prijs die overeen komt met 46,8 dollar per vat. Over het algemeen worden contracten voor leveringen later op het jaar duurder verhandeld dan contracten die binnenkort vervallen. Analisten verwachten immers dat de strategische reserves tijdens de tweede helft van het jaar weer zullen afnemen omdat de vraag dan sterk oploopt. Op korte termijn kunnen de prijzen echter weer dalen omdat de landen van de Organisatie van Olieproducerende Landen (Opec) binnenkort allicht hun productie zullen verhogen tot 30,05 miljoen vaten per dag.