In 1996 besliste Fortis om een onafhankelijk fonds op te richten dat zich met mecenaat zou bezighouden. ,,Eerst en vooral helpen we de sociaal zwakkeren", zegt de voorzitter, John De Ridder. ,,We steunen, materieel en financieel, tientallen tehuizen, vzw's en buurtverenigingen. Verder doen we veel aan vrijwilligerswerk: Fortiswerknemers die in hun vrije tijd gaan helpen en klussen bij al die verenigingen. En we zetten ook veel debatten op rond mecenaat. Immers, hoe meer bedrijven meedoen, hoe beter."

In tien jaar tijd gaf Fortis 11,5 miljoen euro uit aan 1.100 projecten. Voor 2006 is er een budget van 2 miljoen euro, 30 procent meer dan in 2005. ,,Er moet toch een onderscheid gemaakt worden tussen mecenaat (wat wij doen) en sponsoring. Mecenaat hoeft geen resultaat op te leveren, er is geen return on investment . Sponsoring gebeurt vanuit een commercieel standpunt: een fundamenteel verschil."

(fpe)